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9 junio 2009 2 09 /06 /junio /2009 12:04

HIPOTIROIDISMO: FACTORES DE RIESGO

 

Esta afección, que puede estar presente aún sin dar síntomas, provoca decaimiento, dolores articulares y musculares, intolerancia al frío, depresión y retraso en los reflejos. En las mujeres -que tienen el doble de posibilidades de padecerla que los hombres- produce alteraciones del ciclo menstrual. El abordaje precoz es fundamental para la prevención de problemas futuros, sobre todo en las embarazadas o en quienes desean concebir.


 Si existe la sospecha de antecedentes familiares, síntomas o anomalías en la palpación de la tiroides, el especialista debe solicitar la realización de un análisis de sangre, que permite detectar con certeza alguna patología vinculada a esta glándula.

 

La detección precoz del hipotiroidismo, una enfermedad autoinmune cuyo acrecentamiento obedece a la escasa producción de la hormona tiroidea, es vital para la prevención de problemas futuros, teniendo en cuenta que no siempre existe sintomatología clara y concreta. 

Una persona
 puede poseer sus niveles hormonales alterados y no ser consciente de ello. Por eso el médico indica exámenes para identificar la irregularidad. El hipotiroidismo subclínico se diferencia del severo, porque después de haber sido diagnosticado, no necesariamente debe ser tratado de inmediato.

 

Sin embargo, hay momentos en los que es de particular importancia  determinar esta enfermedad a tiempo, como en el embarazo y la búsqueda del embarazo.

El reconocimiento del hipotiroidismo es generalmente muy sencillo y se concreta mediante un simple análisis de sangre. La práctica de estudios en recién nacidos garantiza el tratamiento temprano de esta enfermedad congénita, a la vez que evita severas complicaciones.
 

Las mujeres con antecedentes familiares de patología tiroidea o de enfermedades autoinmunes, también deben hacerse análisis de rutina, al igual que cualquier persona con alteraciones de lípidos, diabetes, enfermedades genéticas como Síndrome de Down, pacientes con antecedentes de aborto espontáneo o alteraciones del ciclo menstrual, y embarazadas cursando el primer trimestre.
 

Características del hipotiroidismo


Se desarrolla cuando la producción de hormona tiroidea -por parte de la glándula alojada en la garganta- es insuficiente para sostener el funcionamiento habitual e "ideal" del metabolismo.
 

En razón de esta situación, el metabolismo se enlentece y comienzan a evidenciarse marcadores específicos, entre los que se encuentran el decaimiento, el cansancio, el desgano, la intolerancia al frío, la piel seca, el aumento de peso, el dolor articular y muscular, las alteraciones menstruales y los problemas de caída de cabello y rotura de uñas.
 

Más allá de estos signos que complican la vida cotidiana, hay un riesgo mayor: cuando la enfermedad progresa hacia las formas severas -si bien es raro que esto suceda-, sus consecuencias pueden ser tan graves que podrían incluso llegar a ocasionar un coma, debido a la marcada disminución de la frecuencia cardíaca. Asimismo, los niveles de presión arterial y colesterol altos generan el aumento del riesgo cardiovascular.
 

"El hipotiroidismo se origina por diferentes causas dado que, por ejemplo, puede surgir como consecuencia de una cirugía, luego de la cual quede una pieza pequeña de la glándula tiroides, que no alcance para abastecer las necesidades del organismo. Aunque la etiología es diversa, el punto común en todos los casos es el deterioro progresivo de la función glandular.


Incidencia, factores de riesgo y tratamiento

Tal como sucede con muchas otras enfermedades, el estrés y la exposición a sustancias nocivas como el tabaco, favorecen su aparición y desarrollo.

El aspecto positivo es que en la actualidad existen tratamientos que permiten tener controlada esta condición. Entre ellos el "Gold Standard" es la administración -que suele ser de por vida- de una medicación de reemplazo de hormona tiroidea: la levotiroxina.
 

Para llevar sin sobresaltos la enfermedad, los pacientes deben visitar al endocrinólogo una o dos veces al año en forma permanente. De lo contrario, es frecuente que acudan a la consulta luego de un período de tiempo de no hacerlo, y se hallen valores muy alterados de las hormonas tiroideas, y esto se debe a que la medicación no está bien reglada y controlada. Además, hay que prestar especial atención a la sobremedicación que puede causar serias consecuencias para la salud.


Fuente: Pro-Salud News

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8 junio 2009 1 08 /06 /junio /2009 12:37

HIPERTENSION ARTERIAL: APORTES UTILES

PARA SU TRATAMIENTO

 

El registro correcto de la presión arterial es condición sine qua non para establecer el diagnóstico preciso y el adecuado control del paciente. Son errores habituales la tendencia al “redondeo” y a realizar una toma única, en lugar de tres consecutivas, para determinar el valor real. Con el empleo de los aparatos automáticos se evitan errores numéricos y se consigue la mayor exactitud, impidiéndose que –equivocadamente- se cataloguen a individuos hipertensos como normales y viceversa.

 

Estos conceptos pertenecen a un informe elaborado  por el titular de la Unidad de Hipertensión y Lípidos del Hospital Universitario “San Cecilio” de Granada, España, Blas Gil Extremera, a quien le merece especial atención la llamada hipertensión de “bata blanca”, de amplio predicamento actual. Esta consiste en al aumento transitorio de la presión arterial que experimentan algunas personas en entornos sanitarios (hospitales, sanatorios), debido al estrés involuntario que esos sitios les provocan. La medición de la presión sanguínea ofrece valores anormalmente elevados, que no se corresponden con las cifras de tensión reales, lo que puede inducir un falso diagnóstico.

 

Los casos de “bata blanca” merecen un detenido estudio. Con ligereza no se les presta la debida atención clínica, cuando se ha comprobado en forma reiterada que, tras un seguimiento prolongado y registro mediante “monitorización ambulatoria de la presión arterial”, muchos pacientes presentan, inequívocadamente, hipertensión.

 

Antigüedad de la hipertensión

 

Un asunto importante es conocer el momento de inicio del proceso cardiovascular. Además, muchas personas alcanzan cifras alrededor de 140/90 mm Hg que no son consideradas enfermas; o bien, valores que son tenidos en cuenta como “normales para la edad”. Se trata de errores habituales, que explican el elevado número de individuos que permanezcan sin ser considerados hipertensos y, obviamente, no cuentan con tratamiento alguno.

 

Por otro lado, suele ocurrir la aparición de otros factores de riesgo añadido: tabaquismo, obesidad, vida sedentaria, hipercolesterolemia (colesterol elevado), entre otros. Esta situación muestra la alta incidencia de episodios, letales o no –cardiopatía isquémica (incapacidad de las arterias coronarias)-, o accidente cerebrovascular en un amplio sector de la población presuntamente “sana”.

 

La hipertensión no tratada o considerada benigna, suele originar otra complicación que pasa ignorada: intolerancia hidrocarbonada (precursora de la diabetes) o diabetes.

 

Jóvenes hipertensos padecen hipertrofia ventricular izquierda (aumento del tamaño de las células musculares izquierdas) hiperuricemia (concentración de ácido úrico en sangre), microalbuminaria (concentraciones de albúmina en orina), hiperglucemia (cantidad excesiva de glucosa en sangre), hiperlipidemia(demasiados lípidos en la sangre) o incipiente lesión retiniana (afección intraocular). Esto es fruto de una hipertensión a la que se le desconoce su antigüedad, pero que ha ido lesionando el metabolismo hidrocarbonado y lipídico.

 

A pacientes de 30-40 años, sin diagnosticar hipertensión, se les detectan lesiones viscerales incipientes o avanzadas y se trata de casos hipertensos de una a dos décadas atrás.

 

Senescencia

 

Durante mucho tiempo se tuvo como cierta la relación causa-efecto sobe edad e hipertensión, de modo que el aumento de las cifras tensionales hasta valores patológicos (130/80 mm Hg) sería la consecuencia inexorable del paso tiempo. Se ha comprobado a través de estudios que las cifras de normalidad para los adultos mayores deben ser similares a la población en general.

 

Conviene insistir que diversas sociedades científicas promueven valores del 20 al 25%, tomando como referencia una presión de 140/90 mm Hg.

 

Dislipidemia

 

La hipercolesterolemia (colesterol elevado) e hipertrigliceridimia (triglicéridos altos, o grasa) son muy frecuentes en el hipertenso. El aumento de la actividad física y las modificaciones en la dieta son las primeras recomendaciones a seguir. Sin embargo, la experiencia señala que estas medidas no se cumplen adecuadamente, lo que obliga al empleo de fármacos.

 

En estas situaciones, el estudio de Farnier ha demostrado resultados positivos con la administración de ezetemibe/simvastatina más fenofibrato para mejorar el perfil lípido.

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8 junio 2009 1 08 /06 /junio /2009 12:33

 
 FIBROMIALGIA: UNA ENFERMEDAD INVISIBLE Y SILENCIOSA

Es una enfermedad caracterizada por el dolor crónico y persistente en articulaciones y músculos. Debido a la ausencia de indicadores en análisis e imágenes de diagnóstico, y porque los síntomas pueden remitir a otras afecciones, muchos pacientes -la gran mayoría mujeres- desconocen qué es lo que les ocurre y deambulan de un consultorio a otro.

 

Con el abordaje adecuado, que incluye períodos de descanso, actividad física y también medicación, es posible recuperar la vitalidad y la capacidad de moverse, trabajar y cumplir con las actividades sociales.



Para los médicos la fibromialgia es " invisible y silenciosa" porque no da síntomas claros, hasta tanto se efectúen análisis de sangre o imágenes de diagnóstico.

Entre el 10 y 15% de las personas que llegan al consultorio, acaban con un diagnóstico de fibromialgia que debe ir acompañado de una explicación, en la cual se haga hincapié en la habitualidad de esta condición que muchos no conocen y por eso descartan. Los pacientes a menudo comentan que, tanto por sus familiares como por los médicos, suelen ser enviados al psiquiatra cada vez que refieren dolor generalizado y crónico.

 

Además del dolor permanente -que para dar paso al diagnóstico y según convenciones debe estar presente en 11 de los 18 llamados 'puntos gatillo' o zonas críticas-, otros de los signos de la enfermedad son la hiperalgesia o sensibilidad extrema, los despertares nocturnos, la carencia de sueño reparador, la fatiga, la rigidez, el síndrome de túnel carpiano (neuropatía que abarca desde el antebrazo hasta la mano), los trastornos circulatorios y las cefaleas crónicas.


 Cuando el dolor es protagonista
Toda persona ha experimentado, en algún momento de su vida, una molestia o algún padecimiento físico. Esa es la razón por la cual, a nivel mundial, el dolor es la principal causa de consulta médica.

 

Sin embargo, la medicina, debido a la falta de una especialidad que se dedique a este abordaje, origina que los jóvenes profesionales salgan de la universidad sin saber cómo tratar a las personas y su padecimiento como una integridad, haciendo foco en las diferencias y particularidades que existen, dado que cada persona vive las situaciones de manera diferente. 

Desde hace un tiempo atrás, se adoptó en la mayoría de los países un área de “Medicina del Dolor”, que se ocupa de los tratamientos que tienen como objetivo aliviarlo, no deteniéndose en el síntoma en sí, sino acercándose a la persona. De este concepto se desprende que hay múltiples formas de encarar un abordaje, siempre basándose en las particularidades del paciente y con el propósito de evaluar si la respuesta es positiva o no.

 

Más allá de las señas particulares de cada especialidad, al enfrentarse al dolor, lo importante es ponerse como meta lograr el alivio o reducción del compromiso y las complicaciones que éste ocasiona, al mismo tiempo que se gana en calidad de vida a largo plazo.


Fuente: Pro-salud news

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7 junio 2009 7 07 /06 /junio /2009 12:32
NIÑOS EXPUESTOS A HUMO DE TABACO CORREN RIESGO
DE ENFISEMA PRECOZ

Los niños expuestos habitualmente al humo de tabaco tendrían alto riesgo de desarrollar un enfisema en forma precoz,  reveló un estudio.

“Eso sugiere que los pulmones infantiles no se recuperarían por completo de la exposición temprana al humo de tabaco, aunque nunca fumen", sostuvo la autora principal de la investigación, doctora Gina Lovasi, de la Columbia University.

"Me sorprendió haber podido detectar una diferencia tantos años después", agregó la investigadora. El humo ambiental del tabaco (HAT) está asociado con varios problemas de salud graves, pero nunca se había vinculado con la aparición de enfisema durante el curso de la vida, según el estudio presentado en la conferencia internacional de la Sociedad Torácica Estadounidense, en San Diego.

Otras investigaciones habían analizado los efectos de largo plazo de la exposición temprana al humo de tabaco.

Pero la nueva investigación "es la primera que incluye estudios por tomografía computarizada (TC) a una muestra grande de adultos relativamente saludables, con el fin de buscar patrones similares a los de un enfisema y relacionarlos con la exposición infantil al humo de tabaco", explicó Lovasi.

El equipo analizó datos de 3.964 adultos, de unos 60 años de edad; en especial, se concentró en los 1.781 adultos que nunca habían fumado. Les preguntaron si alguna vez habían convivido con un fumador regular de cigarrillos en el hogar.

Los adultos que de niños habían convivido con un fumador eran mucho más propensos a tener signos de enfisema temprano en las imágenes por TC, que aquellos sin ese antecedente infantil.

"Sabemos por otros estudios que el humo de tabaco causa distintos efectos de salud negativos para adultos y niños", dijo Lovasi.

"Nuestro estudio agrega que el daño durante la infancia duraría décadas o empeoraría en el tiempo", finalizó la autora.

Fuente: Reuters Health

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7 junio 2009 7 07 /06 /junio /2009 12:29
BUSCAN UNA MEJOR ESTRATEGIA DE TRATAMIENTO
PARA EL CANCER DE PULMON

 

El cáncer de pulmón (CP) es la principal causa de muerte por cáncer en el mundo. En los EE:UU:, sin embargo, esta neoplasia alcanzó una meseta en mujeres y sigue en declinación en varones.También baja el hábito de fumar.

 

Cerca del 10% al 15% de los sujetos que fuman presentan CP. Un estudio reciente, mostró que el aumento del riesgo de la neoplasia no es lineal con la cantidad de cigarrillos que se consumen diariamente. El exceso de riesgo sería mayor en quienes fuman menos (por debajo de 15 a 20 cigarrillos diarios) en comparación con aquellos que fuman más de 20 cigarrillos por día. Este fenómeno obedecería a que la capacidad carcinogénica del tabaco se reduce en sujetos con alta exposición.

 

En otras investigaciones se encontró una relación inversa. No obstante, el inicio temprano del hábito se asocia con mayor riesgo de CP y deben ser máximos los esfuerzos para modificar esta dependencia.

 

Aproximadamente el 10% de los CP aparecen en personas sin antecedentes de tabaquismo. En seis trabajos clínicos, realizados en Estados Unidos y Suecia, se constató que el índice de CP ajustado por edad es mayor en mujeres no fumadoras (14.4 a 20.8 por 100.000/año), respecto a  las que  fuman (4.8 a 13.7 por 100.000/año).

 

Es posible que las mujeres tengan mayor susceptibilidad a presentar el tumor o  estén más expuestas pasivamente a los carcinógenos del tabaco. Del 53% al 70% de los tumores de pulmón en no fumadores, corresponden a adenocarcinomas (cáncer originado en células que revisten las glándulas de secreción externa).

 

Varias evaluaciones se hicieron sobre las características moleculares de tumores de pulmón, en fumadores y no fumadores. Las mutaciones en el receptor del factor de crecimiento epidérmico son más comunes en quienes no fuman, mientras que otras alteraciones genómicas son más frecuentes en tumores de pacientes fumadores. Por lo tanto, un subgrupo importante de CP en no fumadores sería considerablemente distinto de aquellos que fuman, en términos de respuesta al tratamiento.

 

Un artículo científico estadounidense hace hincapié en la necesidad de identificar a los CP en base a: antecedente familiar de CP, enfisema, exposición al polvo y fiebre del heno (reacción alérgica al polen).

 

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se asocia con el CP, pero no se sabe si la relación es atribuible al tabaquismo o factores genéticos de riesgo. Es posible que la inflamación se asocie con mayor peligro de inicio y progresión tumoral.

 

La American Cancer Society Cancer Prevention Study II, evaluó 448.000 no fumadores, durante más de 20 años, y mostró que la mortalidad por CP en sujetos que no fuman se vincula significativamente con el enfisema y en combinación con la bronquitis crónica.

 

En otro trabajo se evaluó en 10.474 personas la inflamación en CP y con enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Tras el estudio, se concluyó que la aplicación de la droga triamcinolona por vía bronquial es muy interesante pero que debe interpretarse con cautela.

 

No se estableció con certeza el rastreo de CP con tomografía computada, ya que los resultados son dispares. Además, el número de cánceres avanzados y de muertes no difirió de los valores esperados. Este método detectaría tumores precoces, aunque la decisión de aplicarlo en pacientes de riesgo debe tomarse en forma individual.

 

El rastreo podría ser eficaz cuando el número de biopsias y de resecciones de nódulos benignos se reducen al mínimo. Los estudios futuros deberán establecer si el análisis molecular de las células epiteliales del tracto aerodigestivo es realmente útil en este sentido.

 

El 39% de los pacientes con CP tienen metástasis a distancia en el momento del diagnóstico y se estima que menos del 2% sobrevive 5 años.

 

La quimioterapia adyuvante mejora la supervivencia de pacientes con CP que pudo ser extirpado, pero todavía no se estableció cuál es el momento óptimo para la cirugía.

 

La radioterapia, aplicada en forma simultánea con la quimioterapia, prolonga la supervivencia. Se ha comprobado, en estudios preliminares, la eficacia del agregado de bevacizumab (un anticuerpo monoclonal contra el factor de crecimiento endotelial vascular- maduración pulmonar-)

 

 

Fuente: American Cancer Society Cancer Prevention, EE:UU.

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6 junio 2009 6 06 /06 /junio /2009 12:24

 

AUMENTA LA INCIDENCIA MUNDIAL
DE DEPRESIÓN MAYOR

 

La prevalencia de la depresión mayor se da después de los 60 años. Para prevenirla, lo más recomendable es mantener una vida activa y un contacto social fluido. En cuanto al tratamiento, los especialistas suelen combinar la administración de fármacos con psicoterapia.

El incremento de la expectativa de vida es una realidad positiva que trae aparejado aspectos adversos. Uno de ellos es el envejecimiento de la población, situación que a su vez favorece el desarrollo de una serie de enfermedades de más prevalencia luego de los 60 ó 70 años. La depresión mayor es una de ellas.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 121 millones de personas en todo el mundo sufren depresión mayor; y se espera que para el año 2020 esta afección se convierta en la segunda causa de incapacidad a nivel global.

 

El desgano, uno de los síntomas de la depresión

 

Una vez pasada la sexta década, la depresión mayor, sobre la cual no existen cifras certeras y coincidentes que cuantifiquen su incidencia en hombres y mujeres, tiene carácter secundario o primario, según su desarrollo se produzca en el marco de una enfermedad preexistente como por ejemplo el cáncer, el Parkinson o el Alzheimer.

"Depresión mayor es sólo un término utilizado para describir una condición cuya manifestación puede ser unipolar, bipolar o melancólica, por citar algunos ejemplos. El principal rasgo distintivo es que la depresión, que impacta de manera muy específica y personal en cada individuo, tiene una característica común que es la de afectar la capacidad funcional del hombre o la mujer que la padece. Por eso es tan importante la realización de un diagnóstico preciso que, además, debe ser el puntapié inicial para la puesta en marcha de un tratamiento que combina dos cuestiones, la farmacología y la psicoterapia", explicó el doctor Sergio Strejilevich, médico psiquiatra, jefe del Programa de Trastornos Bipolares del Instituto de Neurociencia de la Fundación Favaloro de Argentina.

Por otro lado, el especialista aclaró que "hoy por hoy decimos que su incidencia está aumentando a nivel global, no porque epidemiológicamente sepamos que hay más cantidad de personas afectadas, sino porque al producirse un notable incremento en la expectativa de vida, nos encontramos con una serie de enfermedades que encuentran todas las condiciones dispuestas para darse a conocer.

"Igualmente -continuó el doctor Strejilevich- aunque la depresión puede aparecer de la mano de otras enfermedades, a priori es una afección que no tiene desencadenantes. Para poner un ejemplo: si una persona diabética come una torta de chocolate, podemos decir que ese postre es responsable de un incremento en el nivel de glucemia, pero no de su enfermedad.

Con la depresión sucede lo mismo: si bien hay una serie de acontecimientos que influyen para llegar a ese estado, no hay alguno que pueda desatarla por sí solo, pues se trata de una combinación de factores genéticos, psicológicos, biológicos y sociales que pueden afectar a personas de cualquier sexo, edad y posición socioeconómica.”

Entre los síntomas, se cuentan los cambios de humor; la pérdida de apetito, el aumento o descenso súbito de peso, los trastornos del sueño, la ansiedad, la imposibilidad de disfrutar o reaccionar, la improbabilidad de concentrarse y la persistencia de sensaciones como la tristeza, el desgano, el aburrimiento, la desesperanza y la culpa.

Es posible que los mecanismos patogénicos de la depresión aguda sean diferentes de los asociados con la depresión crónica o recurrente, que se caracteriza por deterioro cognitivo y funcional a largo plazo.

Nuevos fármacos

 

El bupropion es una droga de acción dual indicada para el tratamiento de la depresión mayor, de igual eficacia antidepresiva que los inhibidores de la recaptación de la serotonina (transmisora del sistema nervioso central), pero sin los efectos colaterales que impactan sobre la calidad de vida.

La droga está considerada como el único inhibidor de la recaptación de la dopamina y noradrenalina no asociada a fatiga, somnolencia, cansancio, disfunción sexual y aumento de peso.

Por otra parte, de reciente aprobación por la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, se encuentra la desvenlafaxina, un inhibidor de la recaptación de serotonina (este neurotransmisor central  juega un papel muy importante en el humor, ansiedad, sueño, dolor, conducta alimentaria y sexual) y norepinefrina (sustancia química que se libera en respuesta al estrés y la presión arterial baja)

Hasta el momento, la eficacia de la desvenlafaxina fue demostrada en cuatro estudios de ocho semanas de duración, de asignación aleatoria a tratamiento doble ciego, controlada con placebo, con empleo de dosis fija en pacientes ambulatorios con diagnóstico de trastorno depresivo mayor.

No obstante, La aprobación de la FDA estuvo sujeta a varios compromisos de post comercialización, entre los que se incluyen la realización y presentación de los resultados provenientes de un nuevo estudio de mantenimiento a largo plazo (prevención de recaídas), un estudio de disfunción sexual, estudios pediátricos y un estudio exploratorio utilizando dosis menores de la droga.

Fuente: Agencia Pro-News Salud, Argentina

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6 junio 2009 6 06 /06 /junio /2009 12:21

LA ANEMIA Y LOS TRASTORNOS DE LA SANGRE

La anemia es un trastorno frecuente de la sangre que ocurre cuando la cantidad de glóbulos rojos es menor que lo normal, o cuando la concentración de hemoglobina en sangre es baja.

La hemoglobina es un elemento de la sangre que cumple la función de distribuir el oxígeno desde los pulmones hacia los tejidos del cuerpo; en tanto, hematrocrito es la medición del porcentaje de glóbulos rojos que se encuentran en un volumen específico de sangre.

Con frecuencia, la anemia es un síntoma de una enfermedad, más que una enfermedad en sí misma, y en general se desarrolla debido a la presencia de uno de estos factores:

  • pérdida excesiva de sangre o hemorragia;
  • producción insuficiente de glóbulos rojos;
  • destrucción excesiva de glóbulos rojos;
  • disminución de la producción y destrucción de glóbulos rojos, en exceso.
Síntomas

La mayoría de los síntomas se presenta como consecuencia de la disminución de oxígeno en las células. Dado que los glóbulos rojos, a través de la hemoglobina, transportan oxígeno, la disminución en la producción o cantidad de estas células produce "hipoxia" (una alteración de la ventilación alveolar)

Muchos de los síntomas no se perciben si la anemia es leve, debido a que habitualmente el cuerpo compensa  los cambios graduales en la hemoglobina.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes:

  • palidez anormal o pérdida de color en la piel;
  • aceleración de la frecuencia cardíaca (taquicardia);
  • dificultad respiratoria (disnea);
  • falta de energía, o cansancio injustificado (fatiga);
  • mareos o vértigo, especialmente cuando se está de pie;
  • dolores de cabeza;
  • irritabilidad;
  • ciclos menstruales irregulares;
  • ausencia o retraso de la menstruación (amenorrea);
  • llagas o inflamación en la lengua (glositis);
  • ictericia (hígado sobrecargado o dañado), color amarillento de la piel, los ojos y la boca;
  • aumento del tamaño del bazo o del hígado (esplenomegalia, hepatomegalia);
  • retraso o retardo del crecimiento y el desarrollo;
  • cicatrización lenta de heridas y tejidos.

Los síntomas pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre u otros problemas de salud. En razón de que la anemia es a menudo un síntoma asociado a otra enfermedad, es importante que el médico esté informado de los sígnos que reúne el paciente.

Causas

Puede ser provocada por varios problemas, entre los que se incluyen:

  • infecciones;
  • ciertas enfermedades;
  • ciertos medicamentos;
  • nutrición deficiente.
Tipos de Anemia
  • Ferropénica (deficiencia de hierro).
  • Megaloblástica (perniciosa).
  • Hemolítica (insuficiencia de glóbulos rojos).
  • Drepanocítica o de células falciformes (trastorno hereditario).
  • De Cooley (talasemia o disminución de la producción de hemoglobina).
  • Aplásica (insuficiencia de la médula ósea).
  • Crónica (se instala en forma lenta y progresiva).
Diagnóstico

Se diagnostica a partir de estos síntomas:cansancio injustificado, palidez en la piel o los labios, o latidos cardíacos acelerados (taquicardia). Se detecta a través de un examen médico que incluye análisis de sangre para medir la concentración de hemoglobina y la cantidad de glóbulos rojos.

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar la anemia pueden incluir:

  • análisis de sangre adicionales;.
  • biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea: comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración), o de tejido sólido de la médula ósea (por punción) para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y/o de las células anormales.
Tratamiento

El tratamiento es específico, se basa en lo siguiente:

  • la edad, estado general de salud y antecedentes médicos;
  • la gravedad de la anemia;
  • el tipo de anemia;
  • la causa de la anemia;
  • la tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos;
  • las expectativas para la evolución de la anemia.

 

Esta enfermedad suele ser difícil de tratar y el método para su mejora puede incluir:

  • suplementos de vitaminas y minerales;
  • cambios en la dieta;
  • medicamentos;
  • tratamiento del trastorno causal;
  • cirugía para extirpar el bazo (si se trata de anemia hemolítica);
  • transfusiones de sangre, si fuera necesario (para reemplazar pérdidas de sangre importantes);
  • antibióticos (si el agente causal es una infección);
  • transplante de médula ósea (para la anemia aplásica).

Fuente: Universidad de Virginia, EE.UU

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5 junio 2009 5 05 /06 /junio /2009 12:16
AVANZAN INVESTIGACIONES
SOBRE EL ENVEJECIMIENTO INFANTIL
 

Científicos británicos descubrieron el mecanismo genético responsable de la

progeria, una extraña enfermedad también conocida como senilidad infantil.

Los investigadores encontraron que una forma mutada del gen, Lamin A, provoca

que las células se dividan más frecuentemente, causando la muerte prematura.

Una célula típica, se divide un cierto número de veces, para lograr que otras

nuevas reemplacen a aquellas desgastadas o defectuosas.Si se pierde en forma temprana la habilidad celular regeneradora, las personas envejecen

anticipadamente.

La progeria afecta a una de cada 4 millones de personas. La expectativa de vida

para quienes padecen esta enfermedad es de 13 o 14 años.

Los síntomas incluyen la calvicie, la piel de aspecto senil, el enanismo y la cara y mandíbula pequeñas en relación con el tamaño de la cabeza.

Causas de envejecimiento

Las dos principales causas de envejecimiento provienen de factores

medioambientales -como el fumar, la exposición solar y las dietas-y del

envejecimiento celular.

Ian Kill, uno de los responsables del estudio llevado a cabo en la Universidad

Brunel, en el oeste de Londres, explicó que estudian la progeria para entender las bases biológicas del normal envejecimiento de los seres humanos.

El investigador explicó que "todas los hallazgos sobre la vejez prematura nos

ponen más cerca de entender los mecanismos del envejecimiento natural, y de

cómo podemos actuar para mejorar la salud de los ancianos".

"Los pacientes con progeria mueren de enfermedades que la gente común

también padece y la clave de todo está en las células", afirmó.

Kill sostuvo que “aún es demasiado pronto para especular sobre algún tipo de tratamiento que pueda desarrollarse a partir de sus hallazgos”, realizados

junto al doctor Bridger en la Universidad Brunel.

Se espera que los descubrimentos asimismo contribuyan al tratamiento de

dolencias relacionadas con la vejez, como es el caso de la apoplejía o las enfermedades coronarias.

 

 

 

Aumento de la longevidad

Por otra parte, científicos españoles y franceses descubrieron un tratamiento

capaz de aumentar en un 80% la longevidad en ratones y que empezará a

probarse en humanos inmediatamente.

Los investigadores emplearon una mezcla de medicamentos, ya utilizados en enfermedades cardiovasculares, osteoporosis y cáncer, que consiguió remitir notablemente el avance de la enfermedad en roedores.

Esto significa que puesto que son fármacos que están aprobados para otros usos en humanos, se abre la posibilidad para un inminente ensayo clínico.

Resultados esperanzadores

Aún no sabemos qué resultado tendrá en humanos, pero sí ofrece una

oportunidad para niños que en muchos casos no pueden sobrepasar la

adolescencia.

El síndrome de envejecimiento acelerado está causado por la mutación

de un gen. que hace que se acumule una proteína llamada "progerina", la que desencadena en el organismo un envejecimiento celular excesivamente rápido.

Los pacientes desarrollan osteoporosis, pérdida de la grasa subcutánea, pelo y

fallos cardiovasculares.

Pero el nuevo tratamiento a base de estatina (fármaco para controlar el nivel de colesterol) y aminobisfosfonatos ( empleado para la osteoporosis y casos

tumorales) dio muy buenos resultados.

Se ha comprobado que ratones con este síntoma mejoraron su estado general, recuperaron peso e incrementaron de forma relevante su longevidad en todos los experimentos realizados.

Claves sobre el envejecimiento

Evitar el envejecimiento es imposible porque es una característica consustancial

en nuestra naturaleza, pero la longevidad es plástica y se puede modular.

Tal vez en el futuro se pueda extender un poco la vida en humanos.

Por el momento, el equipo trabaja en la relación existente entre el

envejecimiento y la acción de las células madre.

Hace tiempo que se viene investigando el hecho de que algo "apaga"

la función de las células madre a la hora de renovar los tejidos.

Esta teoría significaría que no envejecemos por el uso continuo que le damos

al cuerpo a lo largo de nuestra vida, sino por una especie de mecanismo

anti-cáncer de nuestro organismo.

Las células madre no serían inmortales como algunos creen, dejarían de acudir

a la llamada de la renovación de los tejidos y, finalmente ,el organismo

envejecería."

 

 

 

Fuente: BBC Mundo, Agencia Británica

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5 junio 2009 5 05 /06 /junio /2009 12:12
 LA ASPIRINA MASTICABLE SERÍA MEJOR
 CONTRA EL ATAQUE CARDÍACO

 



Un grupo de investigadores señaló que la aspirina masticable es la mejor opción ante un ataque cardíaco.

Las tabletas masticables de aspirina son absorbidas más rápidamente y de manera más completa que las pastillas sólidas que se degluten o incluso se mastican, según un informe dado a conocer en el encuentro anual de la Sociedad de Medicina Académica de Emergencia, en Nueva Orleans, Estados Unidos.

La aspirina masticable, por lo tanto, sería mejor para el ataque cardíaco o infarto agudo, concluyó el equipo de investigadores que participó del estudio.

El tratamiento para un ataque cardíaco incluye la administración rápida de aspirina.

Tanto la Asociación Estadounidense del Corazón como el Colegio de Cardiología de Estados Unidos recomiendan la aspirina masticable para los pacientes con infarto agudo.

Investigación

Los expertos realizaron un estudio que incluyó a 14 voluntarios adultos. Después de un ayuno de seis horas, y con siete días de período de intervalo, los voluntarios recibieron una dosis única de 1.950 miligramos de aspirina en pastillas duras para que deglutieran enteras; luego se les entregó tabletas para masticar y tragar y, finalmente, una fórmula masticable del fármaco.

La fórmula de aspirina masticable mostró una absorción significativamente mayor y más rápida que las otras dos formas del medicamento. Cuanto más deprisa y completa sea la absorsión, más inmediatos se verán los efectos antiplaquetarios, concluyó la Sociedad de Medicina Académica de Nueva Orleans.

Este estudio concluye que para el ataque cardíaco o infarto agudo, una fórmula masticable de aspirina sería preferible antes que las tabletas sólidas.

Fuente: Reuters Health

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4 junio 2009 4 04 /06 /junio /2009 13:08
EXPERIMENTAN VACUNAS CONTRA EL CANCER
A PARTIR DE CELULAS TUMORALES

Investigadores de la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, dieron a conocer los resultados de un estudio, en fase III, que consiste en la aplicación de una vacuna contra el linfoma folicular no-Hodgkin. Se trata del cáncer más común del sistema linfático que afecta a los linfocitos (tipo de glóbulos blancos) y produce a menudo un crecimiento no doloroso de los ganglios linfáticos periféricos, aunque también puede lesionar a otros órganos. Este tipo de linfomas aparece entre los 45 y 60 años de edad.

La vacuna BiovaxID se elaboró a partir de las propias células tumorales del paciente; hecha "a medida" logró que la sobrevida libre de enfermedad sea de 44 meses, contra 30 meses del grupo que no fue vacunado.

"La proteína [sobre la que se basa BiovaxID] es única en cada paciente, por lo que constituye un buen blanco para una vacuna -dijo en conferencia de prensa el doctor Stephen Schuster, profesor de la citada universidad y principal autor del estudio-. Su elaboración, que se hace a partir de las células tumorales del paciente, demanda tres meses; es algo que hemos podido hacer en tiempo real, en situaciones clínicas reales."

Cáncer de pulmón, de cerebro, melanoma y linfoma son algunas de las afecciones oncológicas que, en la actualidad, cuentan con vacunas experimentales que están cada vez más cerca de llegar a los pacientes.

En la 45ª reunión científica anual de la Sociedad Americana del Cáncer de Estados Unidos, que acaba de concluir en Orlando, se presentaron nuevos estudios que confirman la eficacia y seguridad de estas futuras vacunas.

Stimuvax, o vacuna liposómica BLP25, se encuentra actualmente atravesando un estudio de fase III (previo a su aprobación por parte de las agencias regulatorias de fármacos). Se está suministrando a 1300 pacientes con cáncer de pulmón, de células no pequeñas, que impiden extirpar quirúrgicamente el tumor. En la reunión científica fueron presentados los resultados del seguimiento de más de 8 años del estudio de fase II, que confirma la seguridad a largo plazo de la vacuna, la cual enseña al sistema inmunológico a reconocer la proteína MUC1, presente en la superficie de las células tumorales.

Ese estudio halló que la vacuna había aumentado la sobrevida de 13,3 a 30,6 meses. "Hay una gran necesidad no satisfecha en el tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas avanzado: no más del 20% de los pacientes tiene una sobrevida mayor que 5 años -declaró el doctor Charles Butts, de la Universidad de Alberta, Canadá, autor principal del estudio-. Si hallamos una eficacia y seguridad similar en el estudio de fase III, y Stimuvax es aprobada, tendremos un nuevo abordaje terapéutico para las personas con esta devastadora enfermedad."

 

Otra vacuna que acaba de superar con éxito su fase III de investigación clínica se denomina 100:209-217(210M). Diseñada para actuar contra el melanoma, el más agresivo de los tumores de la piel, se administra junto con la interleukina-2 (el tratamiento estándar para melanoma avanzado), y ha demostrado duplicar la respuesta de los pacientes al tratamiento, deteniendo el crecimiento del tumor o incluso reduciéndolo en algunos casos.

Al igual que Stimuvax, la gp 100:209-217(210M) enseña al sistema inmunológico a reconocer una proteína presente en la superficie de las células del melanoma. "Este estudio sirve de prueba de concepto del rol de las vacunas en melanoma, y en cáncer en general. Si podemos utilizar las propias defensas del cuerpo para atacar las células tumorales, le proveemos de un mecanismo para deshacerse del cáncer sin destruir los tejidos sanos", dijo el doctor Patrick Hwu, profesor de la Universidad de Texas, Estados Unidos, y autor del estudio.

En el caso del anticuerpo ch14.18, ésta es la primera inmunoterapia que ha demostrado ser efectiva para el neuroblastoma, una forma de cáncer muy agresivo que se desarrolla en las células nerviosas de los chicos pequeños. Los resultados del estudio de fase III presentados en la reunión científica  muestran que su adición a los tratamientos convencionales mejora la sobrevida del 86% a los dos años de contraída la enfermedad.

"

Fuente: Universidades de Pensilvania y Texas de EE:UU:, Universidad de Alberta, Canadá, Sociedad Americana del Cáncer, EE.UU

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