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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 16:15
EL MAL DE PARKINSON APARECE ANTES DE LOS CINCUENTA AÑOS

Una de cada 10 personas recibe un diagnóstico de Parkinson antes de cumplir 50 años, pese a que esta enfermedad se asocia las personas mayores. No obstante, puede tratarse si se aborda precozmente. 

Según dijo por la doctora Cecilia Peralta, neuróloga, encargada de la Clínica de Movimientos Anormales y Enfermedad de Parkinson del Hospital César Millstein (ex Francés) de Buenos Aires, Argentina, "en el mundo hay 6 millones de personas con Parkinson.


"La gente habitualmente liga Parkinson con vejez o adultos mayores y esto no es necesariamente así. Si bien las formas juveniles son claramente inferiores en cuanto a incidencia poblacional, dado que el mayor pico de ocurrencia de la enfermedad se da entre los 55 y 65 años, existen casos. 


Lo fundamental es que la gente lo sepa para que pueda estar atenta -sobre todo aquellos que cuentan con antecedentes familiares- y realicen la consulta rápido." 


Cuándo hacer una consulta


Por ejemplo, "ante un enlentecimiento marcado de la marcha es conveniente realizar una visita al especialista, pues cuanto antes se trate,  mayores serán las probabilidades de sobrevida y calidad de vida" agregó la doctora Peralta, también integrante de la Clínica de Enfermedad de Parkinson y Movimientos Anormales de CEMIC, Argentina.


El llamado "mal de Parkinson" es una afección neurodegenerativa que daña diversas estructuras del sistema nervioso, entre ellas las encargadas de regular ciertas características de los movimientos, como la velocidad y amplitud, el equilibrio, la marcha y la postura.


Los síntomas característicos pueden variar, pero los más frecuentes son:


la lentitud, el temblor, la rigidez, los trastornos posturales y de la marcha y equilibrio, la limitada expresión facial, los cambios en el tono de voz y la disminución del tamaño de la escritura.


Sin embargo, el Parkinson puede presentar síntomas no relacionados con el sistema motor como trastornos en el tránsito intestinal, complicaciones urinarias o de la actividad sexual, del sueño y del estado de ánimo. En algunas situaciones avanzadas afecta la función cognitiva (intelectual) y la conducta.


Qué lo provoca 


Aunque su causa o etiología aún es desconocida, su desarrollo se atribuye a la existencia de una combinación de la predisposición genética con los factores ambientales.
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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 11:02

LOS MEDICAMENTOS PARA REDUCIR COLESTEROL PROTEGERIAN LA VESICULA


El uso a largo plazo de los medicamentos para reducir el colesterol denominados estatinas ofrecerían protección contra el desarrollo de dolorosos cálculos biliares que requieren cirugía, revelaron los resultados de un estudio amplio.


La vesícula biliar es un saco muscular con forma de pera adherido a la parte inferior del hígado, cuya función en el cuerpo es almacenar y concentrar bilis y ayudar en el proceso digestivo.


Los cálculos biliares se forman por un exceso de agua, sal, colesterol y otras sustancias excretadas por el hígado y pueden causar bloqueos dolorosos.


Parece lógico que dado que las estatinas disminuyen la síntesis de colesterol en el hígado, reduzcan los niveles de colesterol en la bilis, por lo que prevendrían la formación de piedras o cálculos. No obstante, existían hasta ahora pocos datos sobre esta relación.


Para investigarlo, el doctor Christoph R. Meier y colegas del Hospital Universitario de Basilea, en Suiza, analizaron los registros de 27.035 pacientes que presentaban cálculos biliares, o a los que se les había extraído la vesícula, además de e 106.531 "controles" con vesículas saludables.


En la población estudiada, 2.396 pacientes y 8.868 controles tomaban estatinas.

El equipo halló que los usuarios actuales de estatinas reunían un 22 por ciento menos de probabilidades de generar cálculos biliares, mientras que esa protección no se observó en los ex consumidores de esos fármacos.


El riesgo disminuía significativamente sólo con el uso de estatinas a largo plazo.


El aparente efecto protector de las estatinas sobre los cálculos no difirió entre los hombres y mujeres, ni por franja etaria o el uso individual de estatinas. Esas medicinas también fueron protectoras en los pacientes con sobrepeso y obesidad.

"Nuestros resultados tendrían relevancia clínica dado que la enfermedad de la vesícula representa una carga importante para los sistemas de atención médica", señaló el equipo de Meier.

FUENTE: Journal of the American Medical Association,

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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 10:53

GONORREA: COMPLICACIONES DE UNA ENFERMEDAD DE TRANSMISION SEXUAL QUE REQUIERE TRATAMIENTO INMEDIATO


La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la Neisseria gonorrhoeae, una bacteria que crece y se multiplica fácilmente en áreas húmedas y tibias del aparato reproductivo, incluidos el cuello uterino (la abertura de la matriz), el útero y las trompas de Falopio en la mujer, y en la uretra (conducto urinario) en la mujer y el hombre.

Esta bacteria también puede crecer en la boca, la garganta, los ojos y el ano.

 

Es una enfermedad infecciosa muy común. Por ejemplo, en Estados Unidos, la contraen más de 700,000 personas por año.


Transmisión


Se transmite por contacto con el pene, la vagina, la boca o el ano. No es necesaria una eyaculación para transmitir o contraer esta afección, que además puede trasladarse de madre a hijo durante el parto.


Las personas que han tenido gonorrea y han sido tratadas pueden infectarse de nuevo si tienen contacto sexual con una persona que porta la enfermedad.


Toda persona sexualmente activa puede infectarse con gonorrea. En los Estados Unidos, las tasas más altas de infección se registran en adolescentes sexualmente activos y adultos jóvenes.


Síntomas


Aun cuando es probable que muchos hombres con gonorrea no tengan ningún síntoma, en algunos aparecen signos o síntomas de dos a cinco días después de contraer la infección. Algunos síntomas pueden tardar hasta 30 días en suceder .


Entre los signos y síntomas se encuentran la sensación de ardor al orinar y una secreción blanca, amarilla o verde del pene. Algunas veces a los hombres les duelen los testículos o se les inflaman.


La mayoría de las mujeres con gonorrea no tienen síntomas y, si los tienen, éstos son leves. Incluso cuando padecen síntomas, pueden ser tan poco específicos que se confunden con los de una infección vaginal o de cistitis. Entre los primeros signos y síntomas se encuentran una sensación de dolor o ardor al orinar, aumento del flujo vaginal y hemorragia vaginal entre períodos.


Las mujeres con gonorrea están expuestas al riesgo de sobrellevar graves complicaciones por la infección, independientemente de la presencia o gravedad de los síntomas.


Entre los síntomas de infección rectal, tanto en hombres como en mujeres, puede haber secreción, picazón, dolor y sangrado en el ano y dolor al defecar. Asimismo, es probable que la infección rectal no esté acompañada de síntomas. Las infecciones de la garganta puede que provoquen dolor de garganta, pero por lo general no muestran ningún síntoma.


Consecuencias cuando no se trata


Cuando la gonorrea no se trata, puede ocasionar problemas de salud graves y permanentes tanto en hombres como en mujeres.En las mujeres, es un motivo frecuente de enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Anualmente, cerca de un millón de mujeres en los Estados Unidos contraen EIP. Los síntomas pueden ser bastante leves o muy graves e incluir dolor abdominal y fiebre. Si la EIP no se trata, puede suscitar abscesos internos (pústulas llenas de pus difíciles de curar) y dolor pélvico crónico prolongado.


Esta enfermedad también puede causar daños a las trompas de Falopio y producir infertilidad o aumentar el riesgo de un embarazo ectópico(una afección potencialmente mortal en la cual un óvulo fecundado crece fuera del útero, usualmente en una trompa de Falopio).


En los hombres, la gonorrea puede producir epididimitis, una afección dolorosa de los conductos de los testículos
que si no se trata acarrea infertilidad.


Esta enfermedad es factible que se propague a la sangre y a las articulaciones y llega a ser potencialmente mortal. Los pacientes pueden infectarse más fácilmente con el VIH.


Las personas infectadas por el VIH con gonorrea pueden transmitir el VIH con mayor facilidad que quienes carecen de ella.


Embarazo


Si una mujer embarazada sufre esta afección,  es probable que transmita la infección a su bebé cuando éste pasa por la vía de parto durante el nacimiento. Esto puede originar ceguera, infección en las articulaciones y una infección sanguínea potencialmente mortal en el bebé. Tratar la gonorrea tan pronto como se detecta en la mujer embarazada reducirá el riesgo de estas complicaciones.


Se aconseja que las mujeres embarazadas hagan un examen médico, pruebas y el tratamiento necesarios.


Exámenes


Existen varias pruebas de laboratorio para diagnosticar la gonorrea en cuello uterino, uretra, recto o garganta.
Con un análisis de  orina se diagnostica. Una prueba rápida de laboratorio es la de tinción de Gram.

El examen de las muestras de uretra es más eficaz en los hombres que en las mujeres.


Tratamiento

Existen varios antibióticos con los que se trata exitosamente esta afección en adolescentes y adultos. Sin embargo, ha estado aumentando el número de cepas de gonorrea resistentes a los medicamentos en muchas partes del mundo, por lo que el tratamiento es cada vez más difícil.


Dado que muchas personas con gonorrea asimismo tienen clamidia (bacteria que infecta en forma repetitiva), se suelen recetar antibióticos para tratar ambas infecciones al mismo tiempo.


Se recomienda que las personas con gonorrea se realicen pruebas para detectar otras enfermedades de transmisión sexual.


Para curarla hay que tomar todos los medicamentos que han sido recetados. Si bien los fármacos detienen la infección, no repararán ninguna lesión permanente que haya dejado la enfermedad.


Quienes padecieron gonorrea y se han curado, pueden contraerla nuevamente si sostienen contacto sexual con personas infectadas con ella. 

Si los síntomas persisten después del tratamiento, hay que recurrir al médico para su evaluación.


Prevención

La manera más segura de evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual es absteniéndose del contacto sexual, o mantener  una relación estable y mutuamente monógama con una pareja que no se encuentre infectada.


Los condones de látex, cuando se usan de manera habitual y correcta, reducen el riesgo.


Todo síntoma genital, como por ejemplo secreción o ardor al orinar, una úlcera poco usual o una irritación, debe ser razón para evitar relaciones sexuales y consultar de inmediato a un médico.


Una persona que fue tratada de gonorrea debe informar de esta situación a todas sus parejas sexuales recientes para que acudan al médico y reciban tratamiento. Esto reducirá el riesgo de que las parejas reúnan complicaciones graves, al tiempo que  disminuirá el riesgo de reinfección.


El paciente con gonorrea y todas sus parejas sexuales no deben relacionarse sexualmente hasta que hayan completado su tratamiento.

 

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2006. MMWR 2006; RR-11), EE.UU

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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 10:49

AHORA PLANTEAN VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE CIRUGIAS PROSTÁTICAS

 

Cada vez más hombres con cáncer de próstata que optan por la extirpación quirúrgica de la glándula eligen la prostatectomía laparoscópica menos invasiva sobre la abierta más tradicional o "radical".


Sin embargo,  un estudio demuestra que los hombres tratados con la cirugía laparoscópica tienen más riesgo de sufrir ciertas complicaciones, como disfunción eréctil e incontinencia.


En la prostatectomía tradicional abierta, que es el procedimiento de primera elección, se hace una incisión en la parte baja del abdomen para extirpar la próstata, que está ubicada en la pelvis detrás del hueso púbico.


El uso del procedimiento laparoscópico menos invasivo, en especial con asistencia robótica, creció drásticamente en los últimos años del 1 al 40 por ciento de todas las prostatectomías radicales entre  2001 y  2006, publicó Journal of the American Medical Association.


Pero ese aumento rápido se registró a pesar de los pocos datos disponibles sobre resultados y costos más altos que el procedimiento tradicional de primera elección.


El equipo de Jim C. Hu, del Brigham and Women's Hospital, en Boston, comparó los resultados en 1.938 hombres con cáncer de próstata tratados con la cirugía laparoscópica y en 6.899 hombres tratados con la cirugía convencional.


A diferencia de ese último grupo, los hombres tratados con cirugía laparoscópica abandonaron antes el hospital, fueron menos propensos a necesitar transfusiones y tenían menos riesgo de sufrir complicaciones posquirúrgicas respiratorias y misceláneas.


De todos modos, los hombres tratados con cirugía laparoscópica fueron mucho más predispuestos que los operados tradicionalmente a sufrir incontinencia y disfunción eréctil.


Es interesante también, sostuvo el equipo, que los hombres tratados con la cirugía moderna de alta tecnología eran más proclives a vivir en regiones con mayor nivel educativo e ingresos, comparado con el grupo tratado con la tecnología más antigua.

FUENTE: Journal of the American Medical Association,

 

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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 10:44

 

AUMENTAN LOS CASOS DE SÍNDROME DE PIERNAS INQUIETAS CON PREVALENCIA FEMENINA


 Un nuevo estudio sugiere que un 23 por ciento de las personas padece el síndrome de las piernas inquietas (SPI), lo que supera las tasas conocidas de entre el 3 y el 10 por ciento.


El SPI causa sensaciones incómodas en las piernas durante el descanso, lo que genera una urgencia incontrolable de moverlas para sentir alivio. Se desconoce la causa, pero los investigadores sospechan de un desequilibrio en la dopamina, una sustancia química en el cerebro que regula el movimiento.


El tratamiento incluye fármacos que incrementan la actividad de la dopamina y la ingesta de hierro.

"Algunos factores de riesgo del síndrome de piernas inquietas serían más comunes en las mujeres", declaró el doctor Ammar Alkhazna, de la University of Missouri.


"Las mujeres son más propensas que los hombres a tener deficiencia de hierro y tienen artritis reumatoidea, que son dos factores  de riesgo para el síndrome", añadió.


Resultados de la investigación


El nuevo estudio, que se presentó  en San Diego, California, fue el primero en evaluar distintas etnias y sugiere que los no afroamericanos padecen cuatro veces más SPI que los afroamericanos.


Además, dos de cada cinco mujeres caucásicas tiene SPI, lo que cuadruplica la incidencia del SPI en las mujeres afroamericanas y la incidencia más alta en todos los grupos.


Los resultados surgen de un estudio sobre 190 pacientes seleccionados en consultas a una clínica de atención primaria, donde  se los examinó por el SPI.


De ellos, 103 eran afroamericanos y 87, no afroamericanos, en su mayoría caucásicos. El 60 por ciento de ambos grupos era mujer. La edad promedio era de 53 años para los afroamericanos y de 50 años para los no afroamericanos.


Entre los no afroamericanos, el diagnóstico de SPI fue definitivo en el 36 por ciento y negativo en el 64 por ciento.

En los afroamericanos, el diagnóstico fue definitivo en el 12 por ciento, probable en el 4 por ciento, negativo en el 83 por ciento e incierto en el 1 por ciento.


"Es el primer estudio que demuestra una diferencia tan asombrosa en la prevalencia del SPI en las distintas etnias. Eso refleja una combinación de factores, incluida la predisposición genética al SPI, la dieta (con consumo de hierro), los medicamentos y, quizás, la cultura", dijo Alkhazna.

 

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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 10:41

EMPEZAR A MENSTRUAR TARDIAMENTE FACILITA EL PRIMER PARTO


 Las mujeres que tienen su primera menstruación a una edad relativamente tardía tendrían un primer parto más fácil. Un nuevo estudio, sobre más de 3.700 madres primerizas, reveló que a mayor edad al momento de la primera menstruación (menarca), existe menos probabilidad de una cesárea o un parto vaginal con fórceps o bomba de vacío.


El 32 por ciento de las mujeres que habían tenido la menarca a los 12 años o antes tuvo un primer parto por cesárea o asistido por instrumentos.


Ese porcentaje se redujo al  30, 29 y 27 por ciento para las mujeres que menstruarron por primera vez a los 13, 14 y 15 o más años, publicó la revista BJOG.


Los resultados no significan que las mujeres que tienen la menarca a edades relativamente tempranas deberían preocuparse sobre el trabajo de parto y el parto, dijo el doctor Gordon C. S. Smith, director de obstetricia y ginecología en la Cambridge University, en el Reino Unido.


Demorar la maternidad


En cambio, sostuvo el experto, el principal aporte del estudio es que explicaría por qué las mujeres que demoran la maternidad poseen más riesgo de presentar un parto complicado.


A mayor edad, las mujeres reúnen mayor tasa de parto operativo, ya sea por cesárea o con fórceps o bomba de vacío. Pero los motivos se desconocen.


Según Smith, eso respalda la teoría de que a mayor exposición a las fluctuaciones hormonales de la menstruación,  surge más probabilidad de una función uterina alterada.


Los músculos uterinos están "muy controlados" por el estrógeno y la progesterona, explicó Smith,  y es posible que la estimulación hormonal prolongada cause alguna disfunción en esos músculos, lo que dificultaría el trabajo de parto y aumentaría la tasa de parto por cesárea no planificada y con asistencia de instrumentos.


Las conclusiones  cuestionan también que las diferentes fórmulas de los anticonceptivos, que contienen hormonas sintéticas, podrían tener efectos distintos sobre la función uterina en el largo plazo.

 

"Se necesitan más investigaciones para aclarar si los distintos enfoques hormonales de la anticoncepción preservarían mejor la función del útero", añadió Smith.


FUENTE: BJOG, noviembre del 2009

 

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18 noviembre 2009 3 18 /11 /noviembre /2009 10:36

ENFERMEDAD DE CHARCOT-MARIE- TOOTH: NERVIOS PERIFERICOS QUE NECESITAN FSIOTERAPIA


Es un grupo de trastornos que afectan los nervios periféricos, aquellos que van por fuera del cerebro y la columna.


Causas

La enfermedad de Charcot-Marie-Tooth es uno de los trastornos hereditarios relacionados con los nervios más comunes. Se han descubierto defectos en al menos 14 genes que causan diferentes formas de esta afección.

Implica daño a la cubierta (mielina) alrededor de las fibras nerviosas; en algunos casos, provoca destrucción de la vaina de mielina; en otros, la porción central de la neurona  se desgasta.


Todos los nervios se lesionan, sobre todo los motores que estimulan el movimiento, dañándose en principio y más gravemente los nervios de las piernas.


Síntomas


Los síntomas comienzan entre la infancia media y el inicio de la adultez y pueden abarcar:

    * caída del pie (incapacidad para sostenerlo horizontalmente);

    * deformidad del pie (arco del pie muy alto);

    * pérdida de la masa muscular de la extremidad inferior que lleva a pantorrillas muy delgadas;

    * entumecimiento en el pie o pierna;

    * marcha espasmódica en la cual el pie golpea fuertemente el piso;


    *debilidad de las caderas, piernas o pies;


Pueden aparecer síntomas similares en los brazos y las manos, lo cual incluye una deformidad de la mano en forma de garra (flexión extrema de la falange media y distal).


Un examen físico puede mostrar un haz de nervios engrosados bajo la piel de las piernas. Hay ausencia de reflejos miotáticos en las piernas, al igual que pérdida de control muscular y atrofia en el pie o la pierna. Asimismo, se presenta dificultad para levantar el  pie y para apuntar los pulgares hacia afuera.


Las pruebas genéticas están disponibles para la mayoría de las formas de esta enfermedad.


Tratamiento


No se conoce cura. La cirugía o los equipos ortopédicos, como dispositivos o zapatos ortopédicos, pueden facilitar la actividad de  caminar.

La terapia ocupacional o la fisioterapia ayuda a mantener la fuerza muscular y mejora el desempeño independiente.


Expectativas


La enfermedad puede empeorar lentamente. Algunas partes del cuerpo se entumecen y el dolor fluctúa de leve a intenso.


Complicaciones

    * Disminución progresiva de la capacidad para caminar.
    * Lesión a las áreas del cuerpo que experimentan disminución de la sensibilidad.
    * Debilidad progresiva.


Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe acudir al médico si se experimenta debilidad persistente o disminución de la sensibilidad en pies o piernas.


Prevención

Se recomiendan la realización de pruebas y la asesoría genética si existen antecedentes familiares significativos del trastorno.


Fuente: David Zieve, MD, MHA, Greg Juhn, MTPW, David R. Eltz. Previously reviewed by Brian Kirmse, MD, Mount Sinai School of Medicine, Department of Human Genetics, New York, NY.

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17 noviembre 2009 2 17 /11 /noviembre /2009 20:30

MAS BENEFICIOS DEL BROCOLI: LOS BROTES PREVIENEN CANCER DE ESTOMAGO


La noticia de que los brotes de brócoli pueden ayudar a prevenir el cáncer de estómago, forma parte de un reciente informe publicado por la revista Cancer Prevention Research, medio editado por la American Association for Cancer Research.

 
El trabajo en cuestión recuerda que desde hace años se sabe que diversas moléculas presentes en los brotes de brócoli, tales como el sulforano, tienen un efecto protectivo contra las células cancerígenas.

Sin embargo, un  nuevo estudio analiza los beneficios del brócoli sobre las infecciones bacteriales que, por su parte, suelen concluir en un cáncer de estómago:  Helicobacter Pylory.


Se analizó qué pasaba con 48 personas, hombres y mujeres, que tenían en su cuerpo instalada la Helicobacter. A 24 participantes, elegidos en forma aleatoria, se les asignó ingerir 70 gramos de brotes de brócoli fresco, en forma diaria, a lo largo de un periodo de dos meses.


Al otro grupo se le dio brotes de alfalfa, en cantidad similar al brócoli y por el mismo período de tiempo.

A lo largo de los dos meses y luego de finalizado el periodo de prueba, los investigadores realizaron una serie de evaluaciones sobre estas personas para averiguar el grado de severidad de la infección del Helicobacter. Las conclusiones fueron más que satisfactorias en cuanto al brócoli.


Buenos resultados

Las personas que habían comido brócoli en forma constante tenían índices de contaminación por esta bacteria significativamente menores que quienes habían consumido los brotes de alfalfa.


Desde hace años se sabe que la presencia de la bacteria Helicobacter pylori en el estómago, es un indicador serio de posibilidad de desarrollar un cáncer de estómago.


Por lo tanto, disminuir su actividad y su presencia en el metabolismo de las personas portadoras, equivale a reducir las probabilidades de que éstas desarrollen un cáncer de estómago a lo largo de los años.

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17 noviembre 2009 2 17 /11 /noviembre /2009 20:25

GEN QUE CAUSA LA SORDERA PROGRESIVA: CÓMO PREVENIRLA, USO DE AUDIFONOS


Investigadores apuntan a un gen específico como causa de la pérdida gradual de audición
que afecta a más de la mitad de las personas mayores y cuyos primeros síntomas pueden
mostrarse a partir de los 10 años de edad.


La pérdida de audición, patología hereditaria común, es la tercera afección más habitual
entre la población de mayor edad, tras la hipertensión y la artritis; aproximadamente entre el
25% y el 40% de las personas de más de 65 años acaban padeciéndola. 


La sordera progresiva en ambos oidos no suele ser reconocida por el afectado y se da cuenta
en la adultez, cuando el problema se vuelve importante y difícil de tratar.


Hay diversos factores que llevan a sufrir pérdida de audición, incluyendo las causas genéticas,
la sordera debida a la vejez, la pérdida de audición por infecciones o el daño en el oído
a raíz del ruido crónico.


Prevención


En el ámbito genético, el mejor tratamiento es la prevención. Una recomendación es limitar
la exposición a los fuertes ruidos o usar protectores para oídos (tapones para oídos).


El 90% de los casos de pérdida de audición en adultos es de tipo sensorineural, provocada por un perjuicio
en las pequeñas células auditivas del oído interno, esenciales para captar las vibraciones sonoras y traducirlas.

Luego, responden a impulsos nerviosos enviados al cerebro (que los interpreta como sonidos).

Entonces, los pacientes presentan dificultad para seguir conversaciones. Aunque pocas
veces la población se somete a controles por desconocimiento sobre la importancia de una detección
temprana del problema.


La mayoría de los inconvenientes auditivos, ya sea por causa genética o ambiental, reúne mucho mejor pronóstico si se detecta en la fase inicial.

 

Un microARN y la sordera progresiva

Científicos alemanes, ingleses, israelíes y españoles descubrieron en  investigaciones colaborativas que la mutación de un microARN, miR-96, podría ser clave en el desarrollo de la sordera progresiva.


Los microARN, que no codifican para proteínas, regulan la expresión de otros genes y se los han relacionado con la aparición de diversas enfermedades (cáncer o dolencias cardiovasculares), junto a su participación en importantes procesos biológicos del organismo.


Es el primer caso hallado de un microARN capaz de producir una enfermedad hereditaria como la sordera progresiva y podría ser útil para futuras terapias.


El equipo de Karen Avraham, de la Universidad de Tel Aviv (Israel), publicó en “Proceedings of the National Academy of Science”, que es fundamental el buen funcionamiento de las células auditivas microARN, tratándose de significativos reguladores implicados en el desarrollo correcto y la supervivencia de las células en el oído interno.

Quienes han dado con el gen concreto, miR-96, han sido investigadores del Helmholtz Zentrum München, liderados por Martin Hrabé de Angelis (Institute of Experimental Genetics).

Los investigadores españoles, del Hospital Ramón y Cajal (Madrid), también lo han descubierto  tras analizar el ADN de dos familias españolas afectadas por la patología, publicando los resultados en la revista “Nature Genetics”.


Más genes


El gen miR-96 se ubica en el cromosoma 7, se expresa en las células del vello del oído interno y controla a otros genes que se expresan en el oído. Este control convierte a miR-96 en regulador principal, ya que basta su alteración para que se de sordera progresiva. La patología se vincula con mutaciones en un centenar de otros genes del oído interno.


Los científicos israelíes ya habían detectado cuatro genes nuevos y 15 nuevas mutaciones genéticas involucradas en problemas auditivos, entre los casi 50 genes ya conocidos.


Los modelos de ratón creados en Alemania mostraron la verdadera importancia del microARN. Con una mutación en miR-96, éstos mostraron pérdida de audición progresiva a medida que envejecían.


Los expertos comprobaron también que si los ratones llevaban dos de estos genes, sus células sensoriales auditivas se lesionaban desde su nacimiento, así como acababan generando sordera profunda.


Ahora se espera la identificación de factores necesarios para que las células auditivas sobrevivan a largo plazo para  acercarse a tratamientos efectivos.


Además, el conocimiento del papel que desempeña este microARN en la patología permitirá predecir quién va a padecer o no sordera, lo que dará lugar a programas preventivos.


Una dura pérdida


La causa principal de la pérdida de audición es la presbiacusia, patología asociada a la edad. No es fácil adaptarse a ella. Llega de forma lenta y progresiva según envejecemos, de manera tan imperceptible que en muchos de casos es tarde para ponerle remedio. A medida que avanza, crece la imposibilidad para discriminar las palabras, lo que incide negativamente en las relaciones de las personas que la padecen.


Como consecuencia, se sufren problemas de estrés, de aislamiento social, de frustración y vergüenza. En el inicio de la enfermedad se empieza perdiendo la capacidad de oír sonidos agudos.


Los sonidos “S” y “Z” apenas se perciben. Lo mismo ocurre con las voces de los niños y las mujeres. Poco a poco, la enfermedad afecta a las frecuencias medias y graves. A medida que sucede todo esto, la persona trata de adaptarse a la situación subiendo el volumen de la tele y pidiendo a la gente que repita lo que dice.


Cada vez hay tratamientos más adecuados para la pérdida de audición, que dependerán del tipo de trastorno. Aunque cueste adaptarse a ellos, los audífonos son recomendables. La variedad de estos aparatos se está ampliando con nuevas generaciones digitales, que se conforman de acuerdo al perfil de la pérdida auditiva de un usuario en concreto.


Los dispositivos de ayuda, como el amplificador telefónico, asimismo proporcionan una mejora en la capacidad auditiva, lo mismo que los sistemas de frecuencia modulada, que hacen los sonidos más claros -con  o sin audífonos- al transmitir ondas sonoras como lo hace una radio.

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17 noviembre 2009 2 17 /11 /noviembre /2009 14:40

UN NUEVO ANTIALÉRGICO NO SEDATIVO ALIVIA CONGESTION NASAL

 

 El antialérgico "de segunda generación" desloratadina (Clarinex) alivia el goteo nasal y la congestión de la rinitis alérgica estacional y persistente.


La rinitis alérgica, o fiebre de heno, es un conjunto de síntomas (goteo nasal, estornudos, picazón, enrojecimiento y lagrimeo ocular, congestión nasal) que aparece por una reacción alérgica a algo en el ambiente, como el polen, los ácaros del polvo, el pelo animal o la humedad.


Puede ser un problema que dure todo el año o sólo en ciertos meses (estacional), según la persona y el "disparador" alérgico.


Mientras que los antialérgicos de segunda generación no son sedativos -un gran problema con los antihistamínicos de primera generación- se los suele considerar menos efectivos a la hora de reducir la congestión nasal, comparado con los aerosoles nasales y los decongestivos.


Ahora, un equipo de investigadores franceses y suecos administró al azar a 584 personas con rinitis alérgica desloratadina (5 miligramos diarios) o placebo.


Durante los 28 días del estudio, los pacientes llevaron un diario de síntomas y respondieron sobre la calidad de vida todas las semanas. A diferencia de estudios previos, el equipo incluyó la congestión nasal como un síntoma a medir.


Según publica la revista Allergy, la desloratadina fue mucho más efectiva que el placebo para reducir el goteo nasal y la congestión de la rinitis alérgica estacional y permanente.


La desloratadina alivió los síntomas al final del tercer día en pacientes con alergia estacional y permanente. El alivio total se logró tras dos semanas de uso del fármaco.


En varios momentos del ensayo y a su finalización, el grupo tratado con desloratadina se sentía y dormía mejor que los participantes que recibieron placebo.


Estudios previos habían mostrado un inicio de acción mucho más lento de otros antihistamínicos de segunda generación en el tratamiento de la rinitis alérgica permanente, pero "la nueva investigación destaca el alivio rápido de la congestión nasal" con la desloratadina en esos pacientes.


Clarinex (desloratadina) es la versión recetada del remedio de venta libre Claritin (loratadina), que tiene su genérico. Como la loratadina, la desloratadina es una píldora de toma diaria.


El costo sería la mayor diferencia entre ambos fármacos; la desloratadina cuesta el doble que el genérico loratadina. El genérico de desloratadina estaría disponible a partir de 2012.


El coautor del estudio, doctor Philippe Devillier, del Hospital Foch en Suresnes, Francia, dijo que no existen diferencias probadas entre la efectividad clínica de la desloratadina y de la loratadina, pero que con la desloratadina habría menos riesgo de interacción con otros fármacos.


La enfermedad alérgica más común en Estados Unidos, la rinitis alérgica, afecta a 40 millones de personas por año, lo que genera 5,5 millones de días perdidos por enfermedad. En  2000, los estadounidenses gastaron 9.000 millones de dólares en remedios para calmar sus síntomas.


FUENTE: Allergy

 

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