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3 enero 2010 7 03 /01 /enero /2010 10:42
MAS ZINC PARA ADOLESCENTES

 

El zinc puede ser un excelente mineral para el cerebro adolescente. Esta es la conclusión de un estudio realizado durante tres meses en Estados Unidos, sobre alumnos de 7º grado que fueron divididos en varios grupos: uno de ellos

recibió diariamente 20 mg en un jugo de naranja; el segundo, 10 mg y el tercero no recibió ningún suplemento.

 

Al finalizar el periodo establecido, los participantes fueron sometidos a una serie de tests de atención, memoria, resolución de problemas y coordinación de mano-ojo.

 

El grupo que había consumido mayor cantidad de zinc aumentó sus puntajes significativamente en el área de memoria visual, reconocimiento de palabras y tareas de atención y vigilancia, en comparación con aquél que no lo había ingerido en absoluto.

 

Los investigadores indicaron que si bien los suplementos de zinc no son tóxicos, dosis muy altas pueden causar diarrea y vómitos, razón por la cual recomendaron su uso en cantidades no superiores a las utilizadas en el estudio.

 

Alimentos con zinc

 

Este mineral se encuentra en carnes rojas y blancas, mariscos, vísceras, huevo, cereales integrales y fortificados y frutas secas.

 

Fuente: Hamrick I, Counts SH. Vitamin and mineral supplements. Wellness and Prevention.

 Institute of Medicine, Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes: Vitamin C, Vitamin E, Selenium, and Carotenoids. National Academy Press, Washington, DC

 

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3 enero 2010 7 03 /01 /enero /2010 10:40
LA POSTURA DEFINE A LA PERSONA Y DETERMINA SU GRADO
DE CONFIANZA EN SÍ MISMA
 

Siempre se recomienda a las personas que se sienten derechas. El médico así  pregona la salud de la espalda, considerando que permanecer encorvado no es bueno ni recomendable.

 

Pero un equipo de investigadores de los Estados Unidos halló que una buena postura hace que las personas sientan más confianza en sí mismas.

 

"A la mayoría de nosotros se nos enseñó que estar sentados derechos causa una buena impresión en las otras personas. Sin embargo, resulta que nuestra postura también puede afectar la manera en que pensamos de nosotros mismos . Si alguien se sienta derecho, termina creyendo en sí mismo simplemente por la postura en la que se encuentra", dijo Richard Petty, uno de los autores de la investigación, según publicó el sitio Neomundo.

 

 

Derechos con más fe, encorvados con más dudas

 

Científicos de la Universidad de Ohio trabajaron con jóvenes estudiantes del estado de Ohio, y publicaron sus conclusiones en la Revista Europea de Psicología Social.

 

Separaron a los voluntarios en dos grupos separados y les dieron instrucciones opuestas. Mientras una mitad debió sentarse derecho y sacando pecho, la otra mitad tuvo que encorvar marcadamente la espalda. A continuación, les solicitaron que imaginaran que estaban en una entrevista de trabajo y que debían describir los rasgos positivos y negativos de cada uno.

 

Petty subrayó que los jóvenes que se sentaron bien rectos mostraron tener una mayor fe en sus pensamientos y en sí mismos. Por el contrario, los encorvados reflejaron mayores dudas sobre sí mismos al responder al cuestionario del estudio.

 

Afecta lo que uno piensa de sí mismo

 

En tanto, en un estudio muy parecido realizado con otras personas, los voluntarios no dijeron que sentían más fe en sí mismos al sentarse derechos, pero en las respuestas a las preguntas sí se notó una mayor confianza .

 

"La gente asume que su auto-confianza proviene de la mente. No se dan cuenta de que su postura afecta cuánto creen en sí mismo. Si tomaran conciencia de esto, la postura ya no tendría semejante influencia", concluyó Petty.

 

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3 enero 2010 7 03 /01 /enero /2010 10:38

 

ALIMENTOS PREBIOTICOS: BACTERIAS ALIADAS DE LA SALUD

 

Se los conoce como alimentos funcionales, es decir, modificados. Se trata de aquellos a los que se han añadido ingredientes alimenticios no digeribles, pero que al ser consumidos alimentan y estimulan el crecimiento de determinadas bacterias que están presentes en la flora intestinal, con la función primordial de favorecer la función digestiva.

 

Beneficios

  • Mejoran la flora intestinal
  • Disminuyen el colesterol malo
  • Ayudan a la asimilación de calcio
  • Alivian el estreñimiento
  • Reducen el índice de cáncer de colon
  • Favorecen la absorción de minerales presentes en los alimentos: hierro, magnesio.

 

Alimentos que los contienen

 

Yogur, frutas, cereales y vegetales como el alcaucil.

 

 

Distintos tipos de Lactobacillus

 

Bula Ricus: son los microorganismos productores del yogur, alimentan a diversas sustancias, entre otras, a las que estimulan la actividad biológica.

 

Acid Philus: esta bacteria es de utilidad para tratar las diarreas y sobre todo es recomendable después de un tratamiento con antibióticos.

 

Casei: es una bacteria que activa el sistema celular inmune, lo que incide en menor posibilidad de desarrollar tumores; además, disminuye los niveles de triglicéridos (grasas).

 

Bifidobacterium BB12: es la bacteria que reciben los lactantes a través de la leche materna, responsable de que los bebés tengan más defensas y mejor sistema inmunitario.

 

Fuente: Lcda. Laura Baha Al Deen Krog, Venezuela, nutricionista clínica

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3 enero 2010 7 03 /01 /enero /2010 10:36
EL TÉ VERDE Y NO ASI EL NEGRO REDUCIRÍA DEPRESIÓN

 

Varias tazas de té verde reducirían la melancolía y la depresión, indicó un estudio realizado en Japón.

 

El equipo de Kaijun Niu, de la Escuela de Ingeniería Biomédica de la Universidad Tohoku, en Sendai, halló que los mayores de 70 años que bebían cuatro o más tazas diarias de té verde, comparado con una o menos, eran un 44 por ciento menos propensos a tener síntomas de depresión.

 

Bajos niveles de estrés

 

Estudios previos asociaron la ingesta de este infusión con bajos niveles de estrés psicológico. Eso hizo que el equipo evaluara las relaciones entre el consumo de té verde y los síntomas de depresión en 1.058 adultos mayores relativamente saludables.

 

El 34 por ciento de los hombres y el 39 por ciento de las mujeres reunía los síntomas, publicó American Journal of Clinical Nutrition. Eran graves en el 20 por ciento de los hombres y el 24 por ciento de las mujeres.

 

Cuatro o más tazas diarias

 

En general, 488 participantes dijeron que bebían cuatro o más tazas de té verde por día, 284 dijeron que consumían tres tazas diarias y los 286 restantes, una o menos.

 

De acuerdo a los autores, el efecto protector tuvo distintas variantes según el consumo alto o bajo de la infusión, el nivel socioeconómico, el género, la alimentación, la historia clínica, el uso de antidepresivos, el tabaquismo y la actividad física de los participantes.

 

Té negro

 

En cambio, no hubo relación entre el consumo de té negro, té Oolong, o café con la reducción de los síntomas.

 

Un componente del té verde, el aminoácido teanina, que actúa como tranquilizante en el cerebro, explicaría "el efecto potencialmente beneficioso" registrado, dijo Niu.

 

 

 

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 17:59
ACTITUDES DE AGRADECIMIENTO MEJORAN BIENESTAR FÍSICO Y MENTAL, SEGÚN PSICÓLOGOS

 

 

Desde hace un tiempo los académicos vienen teorizando que las expresiones de agradecimiento promueven la salud y hasta la felicidad, al dar optimismo y energía a las personas agradecidas que sufren diferentes dolencias.

 

Se ha vuelto la temática un campo floreciente que recomienda adoptar actitudes agradecidas en forma regular.

 

 

"Si usted no lo hace asiduamente no experimentará los beneficios", dijo SonIa Lyubomirsky, profesora de psicología en la Universidad de California, plantel Riverside. "Es como si usted fuera al gimnasio una vez al año. ¿Qué beneficios obtendría de ello?"

 

En los últimos años, los investigadores han tratado de medir las mejoras que brinda la gratitud. En un estudio financiado por la Fundación Nacional para la Ciencia, el psicólogo David DeSteno, de la Universidad Northeastern, hizo que los participantes completaran una ardua tarea inicial de vaciado de datos sólo para perderla posteriormente debido a una falla de cómputo.

 

Luego, un asistente de laboratorio, al parecer desconectado del estudio y que decía tener prisa para su propio experimento, recuperó el trabajo perdido al ayudar a los participantes.

 

DeSteno halló que los que habían recibido ayuda del asistente, lo agradecieron y por más tiempo que quienes estaban en un grupo que no recibió ayuda.

 

Virtud y desinterés

 

"La gratitud lleva a la gente a actuar de formas virtuosas o más desinteresadas", dijo DeSteno, cuya investigación fue publicada en la revista Current Directions in Psychological Science (Tendencias Actuales en la Ciencia Psicológica), y añadió: “construye respaldo social, que sabemos está vinculado con el bienestar físico y psicológico".

 

Baja la presión arterial y 365 formas de agradecer

 

Robert Emmons, profesor de psicología de la Universidad de California, plantel Davis, dijo que “quienes ofrecen gratitud son menos envidiosos y rencorosos. Duermen más, hacen más ejercicio y reportan un descenso en su presión arterial.”

 

Brenda Shoshanna, una psicóloga de Nueva York, estuvo de acuerdo.

"Uno puede estar deprimido y agradecido al mismo tiempo a quien le brinda ayuda", dijo Shoshanna, autora de "365 Ways to Give Thanks: One for Every Day of the Year" (365 formas de dar gracias: una para cada día del año). "Hace que una persona recupere salud en lo físico, en lo mental, y en todos los aspectos".

 

 

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 11:12
LA PUBLICIDAD EN TV INCITA A LOS CHICOS A COMER
Y LLEGAN A LA OBESIDAD

 

Un nuevo estudio indica que la cantidad de horas que los niños pasan mirando televisión los torna vulnerables a la obesidad, al exponerse a publicidades de comidas y alimentos.

 

 

Los autores hallaron que los menores de 7 años, mirando publicidad, aumentaron de peso en los siguientes cinco años.

 

Esta situación no se dio cuando el tiempo fue destinado a otras actividades sedentarias, como mirar videos, películas en DVD o programas educativos sin avisos comerciales.

 

Alimentos procesados

 

El estudio demostró “la penetrante publicidad de alimentos que acaba provocando la obesidad”. Así, lo dijo el autor principal, doctor Frederick J. Zimmerman, de la University of California en Los Angeles.

 

"Los programas educativos promueven la salud y el buen desarrollo, mientras que la televisión comercial está asociada con mentes y cuerpos flojos", señaló el autor.

 

El problema, según Zimmerman, es que gran cantidad de los alimentos publicitados en televisión son "altamente procesados y llenos de calorías vacías", es decir, calorías sin valor nutricional.

 

El investigador sostuvo que los padres podrían reducir el riesgo de obesidad en sus hijos si disminuyen la exposición a esos comerciales, sin tener que prohibirles todos los programas de televisión o los DVD.

 

Los resultados, publicados en American Journal of Public Health, surgen de evaluaciones de 2.037 niños en un estudio realizado entre 1997 y 2002.

 

Al inicio de la investigación, cuando los niños tenían 12 años o menos, los padres respondieron cuestionarios y llevaron un diario con las actividades de los hijos, incluidas las horas frente al televisor, un día escolar cualquiera y un día de fin de semana al azar. Las evaluaciones se repitieron en 2002.

 

El equipo encontró que en los menores de 6 años, al comienzo del estudio, cada hora de exposición a publicidades televisivas en 1997 se vinculó con un aumento levemente mayor que el promedio del índice de masa corporal (IMC) en  2002.

 

El IMC es un cálculo de la relación entre el peso y la altura que permite determinar si una persona es obesa o no.

 

Del mismo modo, los niños mayores de 7 años y su IMC se relacionó con la exposición a la televisión comercial.

 

Según el equipo, los resultados respaldan la idea de que la televisión influye sobre el peso de algunos niños, “no porque los mantiene sentados en un sillón sino porque los expone a la promoción de comida chatarra y rápida.

 

"Los niños que miran mucha TV tienden a ser obesos pero no deberían serlo. Esta investigación sugiere que con sólo evitar las publicidades, los padres podrían reducir ese riesgo en sus hijos", concluyó Zimmerman.

 

 

FUENTE: American Journal of Public Health,

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 11:10
HABLAR EN VOZ ALTA AYUDA A RESOLVER PROBLEMAS
MATEMATICOS  

 

 

Los estudiantes que piensan en voz alta mientras resuelven un problema matemático logran resultados más rápidamente; además, poseen más probabilidades de hallar la solución correcta, que aquellos que no lo hacen. Del mismo modo, dibujar o realizar una representación pictórica relativa al contenido del problema, también ayuda.

 

Así se desprende de un estudio realizado en la Universidad de Granada, que ha sido recientemente publicado en la "Revista de investigación psicoeductiva" y en Electronic Journal of Research in Educational Psychology.

 

 

Para la elaboración de esta investigación, sus autores analizaron en profundidad el trabajo de tres estudiantes del último curso de la licenciatura de Matemáticas de la UGR, a quienes aislaron de manera individual para que enfrentaran un problema matemático, en tanto fueron grabados en vídeo para analizar sus alocuciones en voz alta.

 

 

Efectividad del sistema

 

Aunque los investigadores advirtieron que “la cantidad de datos sobre la conducta del sujeto que pueden evaluarse cuando éste habla al resolver un problema es mucho mayor que cuando no lo hace”, se ha comprobado la efectividad del sistema que "proporciona una valiosa base de datos para identificar muchos de los contenidos, procesos y estrategias que se utilizan en la solución de problemas".

 

Este trabajo ha sido llevado a cabo por los profesores José Luis Villegas Castellanos (de la Universidad de los Andes, Venezuela) y Enrique Castro Martínez y José Gutiérrez, de la Universidad de Granada, quienes afirmaron que "las representaciones juegan un papel fundamental en el pensamiento matemático, favorecen la comprensión de los conceptos matemáticos y estimulan el desarrollo de un pensamiento flexible y versátil”.

 

Esta investigación reveló que “la habilidad en el manejo de representaciones como hablar en voz alta o dibujar los problemas, está directamente relacionada con el éxito en su resolución”.

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 11:08

 

CUANTA MAYOR CAPACIDAD INTELECTUAL INFANTIL, MENOS
RIESGO CARDIACO EN LA ADULTEZ
 

Los niños con mayor capacidad intelectual tendrían menos factores de riesgo cardíacos en la edad adulta.

 

Varios estudios han asociado un coeficiente intelectual (CI) infantil alto con una mejor calidad de la salud en la adultez y mayor expectativa de vida, aunque hasta ahora no se habían verificado los motivos.

 

Nuevos aportes acaban de ser publicados en  American Journal of Public Health, luego de una investigación llevada a cabo por el equipo de Chris Power, del University College de Londres, en el Reino Unido.

 

El útero y las posibilidades que brinda la inteligencia

 

De acuerdo al estudio, el ambiente temprano, desde el útero materno, determinaría la capacidad intelectual infantil y el riesgo de enfermedad en el largo plazo.

 

Por otro lado, se comprobó que la capacidad infantil modifica la probabilidad individual de conseguir un mejor trabajo o adoptar un estilo de vida saludable en la edad adulta.

 

Los nuevos resultados sugieren que la inteligencia infantil contribuye a la salud cardíaca en el largo plazo, al influir la educación, el trabajo y los hábitos saludables.

 

Se analizaron datos de 9.377 adultos británicos controlados desde su nacimiento, en 1958.

 

A los 11 años, fueron sometidos a un test de inteligencia general y de matemática y capacidad verbal. A los 45, se midieron los factores de riesgo cardíaco, como la obesidad y presión, azúcar en sangre y colesterol altos.

 

Los factores ambientales influyen

 

Los autores hallaron una correlación entre la inteligencia en la niñez y los niveles de presión, glucosa y peso en la adultez, aunque los efectos fueron leves. Por ejemplo, por cada aumento del desvío estándar de los resultados de los test, la presión sistólica (máxima) bajó medio punto.

 

Luego, el equipo analizó varias situaciones que podían explicar la relación con una vida mejor, tales como la clase social en la infancia (según el trabajo paterno) y el peso al nacer, que ejercen influencia positiva sobre el desarrollo infantil y la salud adulta.

 

No se constató modificación entre la inteligencia infantil y la salud cardíaca futura.

 
Pero los malos hábitos tiran abajo las expectativas

 

Sin embargo, al considerar los hábitos en la adultez, la educación y la obtención de trabajo a los 42 años, el vínculo entre la inteligencia infantil y los factores de riesgo cardíaco se debilitó significativamente o desapareció por completo.

 

El estilo de vida adulto (fumar, hacer poco ejercicio regular, no optar por frutas y verduras y preferir comidas grasas) fue especialmente determinante.

 

Para qué sirve mayor inteligencia

 

Para el equipo, la inteligencia en la niñez, a través de logros educativos y la obtención de buenos trabajos, mejoraría el acceso a la salud en la edad adulta, la posibilidad de cumplir con los tratamientos, a la vez que disminuiría la exposición a ambientes peligrosos.

 

Estas condiciones predisponen a adquirir mayor información relativa al

 “conocimiento sobre salud" en la adultez, es decir,  la capacidad de comprenderla y ponerla en práctica.

 

Así, en materia de enfermedades cardíacas, el equipo concluyó que un alto coeficiente intelectual vuelve proclive a la persona a no ubicarse en la vida frente a riesgos potenciales; aunque cada persona, finalmente, puede en forma deliberada adquirir hábitos insalubres que terminen  perjudicando el buen pronóstico.

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FUENTE: American Journal of Public Health,

 

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 11:06
PLAN ALIMENTARIO PARA LAS VARICES Y HABITOS
PARA DISMINUIR EL DOLOR

 

Las várices son venas dilatadas en forma permanente, en las que existe reflujo. Se presentan abultadas por debajo de la piel y originan un estancamiento de la sangre, causando dolor y complicaciones. La alimentación –además de las prescripciones médicas- también es fundamental para su prevención y tratamiento.

 

Alimentos que remedian

 

En primer lugar, hay que ingerir la menor cantidad posible de carnes y grasas porque dejan muchos residuos en el cuerpo. Se aconseja la grasa poliinsaturada que disminuye la viscosidad de la sangre; se encuentra en los aceites de semillas (girasol, maíz, soja), los frutos secos y el pescado azul.

Estas grasas aumentan el colesterol “bueno” y hacen que el “malo” no se acumule alrededor de las arterias, evitando la formación de placas en las paredes de los vasos sanguíneos.

 

Resulta también beneficioso consumir alimentos ricos en potasio, ya que tienen la propiedad de eliminar el agua, lo cual contribuye a eliminar las várices.

Este mineral se halla en hortalizas y verduras (papas, tomates), frutas frescas

( banana), cereales integrales, levadura de cerveza y legumbres.

 

La fibra contenida en alimentos vegetales contribuye mucho a la buena circulación de la sangre, dado que capta ciertas sustancias a nivel intestinal que impiden la absorción de las grasas y del crecimiento del colesterol malo.

 

Cuando se presentan problemas circulatorios se debe aumentar la ingesta de líquidos porque facilitan la eliminación de toxinas y mejoran la circulación sanguínea. Es necesario tomar mucha agua y jugos de frutas y de hortalizas o caldos de verduras.

 

Las cebollas y los ajos son indispensables para que la sangre fluya con rapidez.

 

El pescado y los mariscos estimulan la elasticidad de la piel y son saludables para las arterias.

 

La vitamina C es un buen aporte para contrarrestar las várices: hay que comer cítricos, coliflor y pimientos crudos.

 

El arroz integral es ideal para el estreñimiento que, a su vez, combate una excesiva compresión sobre las venas y la obstaculización de la circulación de la sangre. Ciruelas, limones, pomelos y cerezas suponen una dosis extra de vitamina PP, muy apreciada por su acción vasoprotectora.

 

Se debe limitar el uso de la sal y evitar los alimentos precocinados y en conserva, en razón de que suelen llevar sal añadida. Las infusiones tienen que sustituir al café.

 

En cuanto a la forma de cocinar, es preferible optar por el horno o el microondas.

 

 
Cómo aliviar dolores en las piernas

 

Por otra parte, hay ciertos hábitos que calman los síntomas e incluyen:

·        Evitar el uso de calzado con tacos altos o demasiado planos.

·        Usar vendas elásticas compresivas.

·        Realizar duchas calientes en las piernas (a 38º C), seguidas de duchas frías, alternando minutos de calor con otros de frío.

·        No permanecer de pie, sin moverse, o sentarse durante mucho tiempo con las piernas cruzadas.

·        Hacer breves caminatas.

·        Efectuar masajes, con las piernas en alto, desde el tobillo hasta la rodilla.

·        No se recomienda estar en ambientes con altas temperaturas.

·        Elevar las piernas al mediodía, durante media hora.

·        Dormir con los pies ligeramente levantados.

·        Practicar ejercicio físico, sobre todo natación.

·        Controlar el exceso de peso.

 

Fuente: Fundación Flebológica Argentina

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2 enero 2010 6 02 /01 /enero /2010 11:03
CIERTAS PERSONAS SIENTEN DOLOR AJENO 
ANTE LESIONES QUE SUFREN OTROS

 

Un estudio cerebral por imágenes sugiere que algunas personas tienen reacciones físicas ante las lesiones que sufren otros.

 

Con imágenes por resonancia magnética (IRM) funcional, investigadores del Reino Unido hallaron evidencias de que las personas que dicen sentir el dolor ajeno tienen, de hecho, más actividad en las regiones cerebrales sensibles al dolor después de ver cómo sufre otra persona.

 

Cerebro sensible y dolor funcional

 

El estudio, publicado en la revista Pain, ayudaría a comprender -y quizás tratar- el dolor "funcional".

 

“Los pacientes con este tipo de dolor experimentan síntomas sin una enfermedad o una lesión que lo justifique", explicó Stuart W. G. Derbyshire, de la University of Birmingham.

 

"En consecuencia, se está tratando de descubrir otras vías por las que aparecería el dolor", dijo el coautor Jody Osborn.

 

Derbyshire anticipó que avanzará en el análisis para saber si el cerebro de pacientes con dolor funcional responde a imágenes de lesiones, como ocurrió en el estudio publicado.

 

Reacción emocional

 

Ciento ocho estudiantes universitarios observaron varias imágenes de situaciones dolorosas, como atletas sufriendo una lesión y personas recibiendo una inyección.

 

Un tercio dijo que, ante por lo menos una imagen, habían sentido una reacción emocional y hasta un poco de dolor en el sitio de la lesión.

 

Luego, los autores les tomaron IRM a 10 de esos participantes que respondieron al dolor y a 10 que dijeron que no habían sentido reacción alguna al ver las imágenes.

 

Al identificar cambios en el flujo sanguíneo cerebral, la IRM funcional permitió identificar las zonas más activas durante la respuesta a un estímulo.

 

El equipo les tomó IRM a los participantes mientras miraban imágenes de personas que sentían dolor, de imágenes emocionales sin dolor o imágenes neutras.

 

Al mirar las imágenes de dolor, todos los participantes tuvieron actividad en los centros emocionales del cerebro.

 

Actividad intensa de centros emocionales cerebrales

 

Pero en los que habían respondido al dolor ajeno, la actividad fue más intensa en las zonas asociadas con el dolor, respecto del resto de los participantes y de sus propias respuestas cerebrales a las imágenes solamente emocionales.

 

Derbyshire señaló que esas personas tendían a decir que evitaban las películas de terror y las imágenes cruentas de las noticias "para no sentir dolor", que para los autores es algo más que una respuesta empática.

 

En cuanto a las aplicaciones de los resultados, Derbyshire opinó que acercan a la noción de la existencia de esos mecanismos cerebrales detrás del dolor funcional.

 

 

FUENTE: Pain

 

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