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25 mayo 2010 2 25 /05 /mayo /2010 11:13
NEUROPATÍA ALCOHÓLICA: DAÑO A LOS NERVIOS
POR EL CONSUMO EXCESIVO DE ALCOHOL

 

Causas

 

La causa es controvertida. Incluye tanto la intoxicación directa del nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo.

 

En casos severos, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) se ven comprometidos.

 

Riesgos

 

Abundante y prolongada ingesta de alcohol

Alcoholismo presente durante 10 años o más

 

Síntomas

 

Entumecimiento en brazos y piernas

Sensaciones anormales, "sensación de hormigueo"

Sensaciones dolorosas en brazos y piernas

Debilidad muscular

Calambres o dolores musculares

Intolerancia al calor, especialmente después de hacer ejercicio

Impotencia en los hombres

Problemas para orinar

Incontinencia (goteo de la orina)

Sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga

Dificultad para empezar a orinar

Estreñimiento

Diarrea

Náuseas, vómitos

 

Síntomas adicionales

 

Dificultad para deglutir

Deterioro del lenguaje

Pérdida de la función muscular o la sensibilidad

Contracciones musculares o espasmo

Atrofia muscular

Problemas con los movimientos

Debilidad

Entumecimiento del tacto

Pérdida de reflejos

Disminución de respuesta de la pupila

Presión arterial que baja cuando la persona luego de agacharse se pone de pie

 

Los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente suceden en ambos lados del cuerpo; son más comunes en las piernas que en los brazos.

 

Los síntomas se desarrollan en forma gradual y empeoran con el tiempo.

 

·        Deficiencia nutricional

 

El alcoholismo a menudo produce deficiencia nutricional. Esto se debe a que las personas beben en demasía en lugar de comer de manera adecuada y porque ciertas vitaminas y minerales se agotan o se pierden por el alcohol.

 

·        Carencias y deficiencias del alcohólico

 

Tiamina (vitamina B1)

Piridoxina (vitamina B6)

Ácido pantoténico y biotina

Vitamina B12

Ácido fólico

Niacina (vitamina B3)

Vitamina A

 

 

Tratamiento

 

Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:

 

Controlar los síntomas

Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente

Prevenir lesiones

Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incorporando tiamina y ácido fólico.

 

·        Fisioterapia y elementos ortopédicos

 

A veces es necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para maximizar la función muscular y mantener una posición funcional de las extremidades.

 

Los pacientes toman medicamentos para el dolor o las sensaciones molestas. La respuesta a estos fármacos es variable.

 

Se recomienda la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia y otros efectos secundarios del consumo crónico de éstos.

 

La medicación común es: analgésicos de venta libre, tales como ácido acetilsalicílico (aspirin ), ibuprofeno o paracetamol; antidepresivos tricíclicos o anticonvulsivos, como fenitoína, gabapentina o carbamazepina, destinados a aliviar los dolores punzantes.

 

La posición o el uso de una estructura en la cama que impida el roce de las piernas con las frazadas disminuye el dolor en algunas personas.

 

Otros pacientes precisan tratamiento para la presión arterial, la dificultad con la micción y la lentitud del movimiento gastrointestinal.

 

El mareo o el vértigo al ponerse de pie (hipotensión ortostática) requiere de la prueba de varios tratamientos diferentes, antes de que se encuentre uno que disminuya eficazmente los síntomas. Los que ayudan son:

 

Utilizar medias elásticas

Aumentar el consumo de sal

Dormir con la cabeza elevada

Tomar medicamentos como fludrocortisona

 

La disfunción vesical es posible tratarla con:

 

Expresión manual de la orina

Cateterismo intermitente

Medicación como el betanecol

 

La impotencia, la diarrea, el estreñimiento u otros síntomas se deben tratar cuando se necesite. Estos síntomas no suelen responder bien al tratamiento en personas con neuropatía alcohólica.

 

Es importante proteger las partes del cuerpo con reducción en la sensibilidad por motivo de lesiones. Esto abarca:

 

Verificar la temperatura del agua del baño para evitar quemaduras

Cambiar de calzado

Revisar con frecuencia los pies y los zapatos para reducir las heridas por presión u objetos dentro de ellos

Cuidar las extremidades para prevenir lesiones por presión

Suspender el consumo de alcohol para que el daño no avance.

 

El tratamiento del alcoholismo comprende psicoterapia, apoyo social tal como el de AA (Alcohólicos Anónimos), medicamentos y modificación de la conducta.

 

Pronóstico

 

El daño a los nervios por la neuropatía alcohólica por lo general es permanente y se incrementa si la persona continúa alcoholizándose, o no corrige los problemas nutricionales.

 

Los síntomas varían desde una molestia leve hasta una discapacidad severa.

 

Esta enfermedad no es potencialmente mortal, pero afecta seriamente la calidad de vida.

 

Posibles complicaciones

 

Discapacidad

Incomodidad o dolor prolongado (crónico)

Lesiones en extremidades

 

Prevención

 

Eliminar o minimizar la ingesta de alcohol. Lo más seguro es suprimirlo por completo.

 

Fuente:

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

 

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25 mayo 2010 2 25 /05 /mayo /2010 11:10
VARIACIONES GENÉTICAS ELEVARÍAN RIESGO DE TUBERCULOSIS
Y MALARIA

 

Científicos de Gran Bretaña y Singapur hallaron una serie de variantes genéricas que aumentan la susceptibilidad a enfermedades infecciosas, como la tuberculosis y la malaria, y dijeron que su hallazgo podría ayudar a diseñar nuevos fármacos para combatirlas.

 

Gen CISH y riesgo mayor de 18%

 

Los investigadores encontraron que varias mutaciones de un gen llamado CISH están asociadas con un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas. Disponer de una sola de estas mutaciones es posible que aumente el riesgo en un 18 por ciento, afirmaron.

 

"Que un pequeño gen pueda involucrarse en múltiples enfermedades infecciosas en un nivel muy fundamental es un hallazgo muy raro e inesperado", explicó Judith Swain, directora del Instituto de Ciencias Clínicas de Singapur, cuyos investigadores trabajaron en el estudio.

 
Ayudar a encontrar medicamentos más efectivos

 

La especialista manifestó que el descubrimiento posee "implicancias de largo alcance" porque se suma al conocimiento de los científicos acerca de los mecanismos de las enfermedades infecciosas, lo que podría ayudar a encontrar medicamentos nuevos y efectivos.

 

Millones de muertes en el mundo

 

Pese a que existen fármacos disponibles, la malaria, la tuberculosis (TB) y la presencia de bacterias e infección de la sangre, o bacteriemia, siguen causando millones de muertes en todo el mundo.

 

El equipo analizó los genes de más de 8.000 personas en clínicas en Malaui, Kenia, Vietnam, Hong Kong y Gambia durante un período de cinco años.

 

Su intención fue buscar variantes genéticas que pudieran aumentar la susceptibilidad a aquellas tres enfermedades.

 

Gen codifica una proteína

 

Los resultados, publicados en el the New England Journal of Medicine, demostraron una sorprendente relación entre las variantes de un gen llamado CISH y un mayor riesgo de vulnerabilidad. El gen codifica una proteína que está involucrada en la respuesta inmune a enfermedades infecciosas.

 

Gen que impacta en varias enfermedades infecciosas

 

"Realmente es inusual hallar un gen que impacte en varias enfermedades infecciosas importantes", señaló Adrian Hill, quien lideró el estudio en el Centro Wellcome Trust de Genética Humana (CHG) de la Oxford University.ónica.

 

"Y este es uno que se ubica justo en el corazón de la regulación de señales inmunes, por eso es de tanto interés", añadió.

 

Cinco variantes del CISH

 

Hill y su equipo identificaron cinco diferentes variantes genéticas del gen CISH.

 

En las personas estudiadas, comprobaron que poseer sólo una de esas variantes incrementa la susceptibilidad en un 18 por ciento en comparación con aquellos que no reúnen las mutaciones.

 

"Ese es un efecto sustancial para un solo gen", advirtió Fredrik Vannberg, del CHG, que también trabajó en el estudio.

 

81% de riesgo con 4 o más variaciones genéticas

 

El riesgo aumentó al 81 por ciento en las personas que poseían cuatro o más variaciones del gen CISH, de acuerdo a los científicos.

 

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25 mayo 2010 2 25 /05 /mayo /2010 11:07
MORTALIDAD INFANTIL SE REDUJO MENOS
DE LO QUE SE PENSABA: 2%

 

Las muertes de niños en todo el mundo se habrían reducido más rápido de lo que las autoridades pensaban, según un nuevo estudio que informa que muchos menos chicos fallecen al año de lo que había calculado Naciones Unidas. No obstante, los cálculos habían sido más esperanzadores.

 

7,7 millones de decesos en 2010

 

Los científicos evalúan que unos 7,7 millones de niños menores de cinco años morirán en el 2010, en comparación con los doce millones de 1990.

 

La investigación fue publicada por la revista médica británica Lancet y  patrocinada por la Fundación Bill & Melinda Gates.

 

Estimación menor que la última cifra de fallecimientos

 

La nueva estimación es bastante menor que la última cifra de muertes infantiles de UNICEF. En  2008, el ente de la ONU había dicho que unos 8,7 millones de niños morían cada año por causas evitables como la diarrea, neumonía y malaria.

 

"Aún así, estamos un poco más avanzados de lo que pensábamos", dijo Christopher Murray, uno de los autores del estudio y director del Instituto de Mediciones y Evaluación de Salud de la Universidad de Washington.

 

Revisión 187 países: descenso menor a la meta de 4,4% de muertes

 

 

Murray y sus colegas revisaron la información de 187 países de 1970 al 2009. Descubrieron que las muertes infantiles disminuyeron cerca de 2% cada año.

 

A pesar de esto, el descenso es menor al 4,4% necesario para lograr la meta de la ONU de bajar las muertes infantiles en dos tercios para 2015.

 

No mucho progreso en países ricos

 

Murray informó que la mortalidad infantil ha bajado de manera importante en países como Liberia y Níger, “pero no se registró mucho progreso en países ricos como Gran Bretaña o Estados Unidos.”

 

Esperanza contra la malaria y uso de vitamina A

 

"Estamos muy emocionados porque este estudio refuerza nuestra idea de que el aumento de medidas como los mosquiteros para camas contra la malaria y las píldoras de vitamina A empiezan a tener un impacto", advirtió  Mickey Chopra, director de salud de UNICEF, ente que no participó del estudio.

 

Chopra se mostró sorprendido por el avance en países como Níger y Malaui, que no han tenido un gran crecimiento económico. "Mientras aguardamos que los niveles de pobreza se reduzcan, aún se puede hacer mucho para mejorar la salud", manifestó.

 

Descenso Sida

 

Dado que las cifras de la salud mundial suelen fluctuar, proliferan comentarios científicos al respecto que, entre ellos, consideran como posibles causas el descenso de los casos de sida y la falta de estadísticas confiables en algunos países.

 

Mit Philips, especialista en salud de Médicos Sin Fronteras, dio a conocer su satisfacción porque menos niños mueren al año, aunque señaló que “todavía es necesario hacer mucho más.

 

Si partimos de una tasa de mortalidad alta, como la que hay en Africa subsahariana, y logramos reducirla, todavía será alta", añadió.

 

 

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25 mayo 2010 2 25 /05 /mayo /2010 11:05
RATIFICAN LA ASOCIACION DE PLOMO EN SANGRE
CON RIESGO DE ESCLEROSIS  

 

Un nuevo estudio reforzó las evidencias que asocian la exposición al plomo con el riesgo de desarrollar esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neurológica potencialmente fatal.

 

 

Los resultados ratifican el hecho de que la exposición al plomo durante años tendría un papel en la aparición de la ELA, según el equipo de Freya Kamel, investigadora del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de Estados Unidos, en Research Triangle Park, Carolina del Norte.

 

Qué es la ELA

 

La ELA es una enfermedad fatal en la que se van degenerando las células nerviosas que controlan el movimiento, lo que produce parálisis y muerte por insuficiencia respiratoria. Cada año, se diagnostica en unos 5.000 estadounidenses.

 

Hasta el 10 por ciento de los casos son hereditarios. Pero, en la mayoría, la enfermedad aparece por causas desconocidas.

 

Varios estudios ya han sugerido que la exposición al plomo -y su aumento en sangre- sería un factor de riesgo de la ELA.

 

Otra explicación: la Ela aumenta el plomo en sangre

 

Otra explicación sería que la ELA incremente el nivel de plomo en sangre. El metal se almacenaría en los huesos y, a medida que la enfermedad avanza, la masa ósea se quebraría y liberaría plomo en el flujo sanguíneo.

 

Sin embargo, en el nuevo estudio, aun cuando los autores consideraron marcadores de ese "recambio óseo", los niveles de plomo en sangre siguieron asociados con el riesgo de generar ELA.

 

El trabajo, publicado en American Journal of Epidemiology, incluyó a 184 veteranos estadounidenses con ELA y a 194 sin la enfermedad. Todos eran blancos y la edad promedio de ambos grupos era 63 y 64, respectivamente.

 

Plomo dos veces más alto: doble riesgo de ELA

 

El análisis de las muestras de sangre reveló que un nivel de plomo en sangre dos veces más alto estaba asociado con el doble de riesgo de contraer ELA, aún tras considerar marcadores de fractura ósea. Esto sugiere que no fue la ELA la que aumentó los niveles de plomo en sangre.

 

Evidencias de que el plomo es el causante de la enfermedad

 

"Es importante aclarar eso", dijo Kamel, señalando que los resultados "ajustan" las evidencias de que una mayor exposición al plomo induciría la aparición de la esclerosis en algunas personas.

 

Aunque la exposición sea un factor provocador de la enfermedad, eso solo no sería suficiente. Los científicos opinan que la ELA aparece por una combinación de susceptibilidad genética y  ciertos elementos ambientales.

 

Hasta ahora, la mejor prueba disponible es la de la exposición al plomo. La relación es biológicamente posible porque el metal es tóxico para el sistema nervioso central, agregó la especialista.

 

 

FUENTE: American Journal of Epidemiology,

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:33
HIPERTENSIÓN, TABACO Y DROGAS: ACV ANTES DE LOS 50 AÑOS

 

Las causas de accidente cerebrovascular (ACV) en menores de 50 años radican en fumar, llevar una  vida sedentaria y adolecer de presión alta, motivos que a la vez triplican las chances de la enfermedad si se agregan el consumo excesivo de alcohol y el uso de drogas ilícitas; todos ellos factores que pueden ser controlables.

 

ACV mayor predisposición desde los 45 años

 

Desde los 45 años una persona está expuesta a sufrir un ACV.

 

En el 80% de los casos sucede por la obstrucción de una arteria cerebral y en el 20% por la ruptura de una arteria en el cerebro.  El 25% de los casos son recurrentes.

 

El ACV es el resultado de varios factores como lo es la hipertensión arterial, que se controla con una dieta baja en sodio, actividad física y medicación, si se necesita.

 

"Hoy sabemos, además, que el tabaco, el alcohol y las drogas son un factor de riesgo independiente de la enfermedad de la carótida. Si un paciente presenta uno de estos factores y le suma otro, la combinación hace que se potencien", explicó Raúl Carlos Rey, jefe del sector de enfermedades cerebrovasculares del Hospital Ramos Mejía.

 

Cigarrillos

 

El consumo de cigarrillos aumenta entre un 50% y un 70% la posibilidad de sufrir un ACV, como así también las drogas y el alcohol en gran cantidad.

 

Síntomas y dos millones de neuronas que mueren por minuto

 

Los síntomas más comunes para poder detectar un ACV a tiempo es dolor de cabeza intenso, dificultad para hablar, pérdida del equilibrio y adormecimiento de un brazo o pierna. Lo que hay  que considerar  siempre es que la enfermedad no tiene tiempo y, en el caso de hallar sospechas, es fundamental  una consulta porque por cada minuto que pasa mueren dos millones de neuronas por persona.

 

Evitarlo es tan fácil como controlar periódicamente la presión arterial, no fumar y hacer ejercicio físico.

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:31
CONFIRMAN QUE EL SÍNDROME DE PIERNAS INQUIETAS
ES CONSECUENCIA FAMILIAR

 

Un nuevo estudio en Canadá confirmó que el síndrome de las piernas inquietas tiende a manifestarse en grupos familiares.

 

Hijos: doble riesgo de padecerlo; se cuadriplica entre hermanos

 

El equipo del doctor Guy Rouleau, del Hospital Universitario de Montreal, halló que los hijos y las hijas de personas con el síndrome tenían el doble de riesgo de padecerlo. En cambio, éste se cuadruplicaba en los hermanos y hermanas.

 

En qué consiste el síndrome

 

Produce sensaciones molestas en las piernas al dormir que activan una urgencia incontrolable de moverlas para sentir alivio. Se desconoce la razón de la enfermedad.

 

No hubo estudios anteriores sobre antecedentes familiares

 

Hasta ahora, no existía un estudio sistemático realizado en familias, advirtió el equipo en Archives of Neurology. Por lo tanto, se desconocía el riesgo familiar de generar el síndrome.

 

Para eso, el equipo estudió a 671 personas con diagnóstico de la enfermedad en Quebec, Canadá. El grupo incluyó a 192 pacientes evaluados en una clínica del sueño y a 479 integrantes de familias afectadas, que respondieron un cuestionario diagnóstico estructurado.

 

Por cada persona, 77% probabilidad de desarrollarla en la familia

 

El equipo determinó que por cada persona con el síndrome, existe un 77 por ciento de probabilidad de que otra persona en su familia desarrolle el trastorno.

 

Hijos: doblemente propensos

 

El hijo y la hija de un paciente es casi dos veces más propenso que la población general a tener piernas inquietas. El equipo estimó que el 10 por ciento de la población general posee el síndrome, es decir, el riesgo de un hijo o hija de una persona afectada es del 20 por ciento.

 

Hermanos: cuatro veces más proclives

 

Los hermanos de los pacientes son cuatro veces más proclives  a padecer la condición.

 

Mujeres

 

Las mujeres tienden a contraer la forma "familiar" del síndrome. El embarazo, la artritis y la deficiencia de hierro les aumenta el riesgo de sufrir piernas inquietas.

 

·        Deficiencia de hierro y embarazo

 

Según Rouleau, la deficiencia de hierro sería un problema clave detrás del síndrome, lo que explicaría su relación con el embarazo (un momento en el que muchas mujeres adolecen de anemia) y la enfermedad renal, que también provoca la deficiencia del mineral.

 

"Si una persona posee piernas inquietas, lo primero que hay que hacer es medirle el nivel de hierro en el organismo", manifestó. “Si es anémica, los suplementos de hierro alivian el síndrome.”

 

Desequilibrio de dopamina

 

Los investigadores sospechan de un desequilibrio en la actividad de la dopamina, una sustancia química cerebral que regula el movimiento. A veces, se usan fármacos que aumentan la actividad de la dopamina, como Requip y Mirapex, para tratar la condición.

 

Aunque el síndrome se describió por primera vez en la década de 1950, "se argumenta que es la enfermedad más común sobre la que los médicos no saben nada", agregó Rouleau.

 

Los detractores sostienen que es una enfermedad que la industria farmacéutica trata de instalar para convencer a personas con síntomas leves de que precisan medicamentos.

 

Pero Rouleau no está de acuerdo. "Es exactamente lo opuesto: las personas con la enfermedad no se dan cuenta de que tienen que hacer algo para sentir alivio, o van al médico y el profesional ignora de qué se trata".

 

El especialista concluyó que el síndrome es muy común en los canadienses franceses (hasta el 15 por ciento lo tiene) y en los descendientes de países de Europa o de Oriente Medio, no así en los afroamericanos y los asiáticos.

 

 

FUENTE: Archives of Neurology,

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:29
EL SARAMPION ESTA VOLVIENDO RAPIDAMENTE

 

El sarampión está teniendo un veloz regreso tanto en algunos países europeos como en naciones de Africa, Asia, a pesar de que la enfermedad se evita con facilidad a través de la vacunación, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

·        Prometen reducir infecciones y fallecimientos para 2015

 

Los países miembro prometieron reducir drásticamente el número de infecciones y fallecimientos en todo el mundo por esta enfermedad para 2015.

 

Recortes presupuestarios y consecuencias

 

Desde  2008, los recortes a los fondos asignados para las campañas de vacunación han permitido que el sarampión se vuelva a propagar en países donde el mal estaba a punto de ser erradicado, indicó el organismo global.

 

 

"Al tratarse de una de las enfermedades más contagiosas, el sarampión experimenta un regreso rápido", denunció el médico Peter Strebel, quien encabeza los trabajos sobre el sarampión en el seno de la OMS.

 

 

Informó que el número de muertes en niños pequeños había bajado  hasta 118.000 casos en  2008, en comparación con 1,1 millones de decesos en el 2000.

 

 

Aumentan las Infecciones

 

Sin embargo, el número de infecciones ha aumentado en el último año, con grandes epidemias registradas en treinta países africanos, desde Mauritania a Zambia y de Angola a Etiopía, así como en otras naciones como Indonesia, Tailandia, Vietnam y Bulgaria.

 

 

Incluso Gran Bretaña experimentó un brote de sarampión más serio que los anteriores.

 

 

·        Resurgimiento en Gran Bretaña
   

El resurgimiento de la enfermedad de Gran Bretaña se da después de una notable baja en las tasas de vacunación a finales de la década de los 90, generada por la publicación de un documento erróneo que relacionaba la vacuna contra el sarampión, la rubéola y las paperas con el autismo.

 

 

Gran Bretaña ha informado de 1.000 casos de infección en los últimos dos años, más de diez veces la cifra que se contabilizaba hace una década.

 

 

El sarampión se caracteriza por síntomas como tos, erupción cutánea y fiebre alta y resulta fatal en pocos casos.

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:26
BENEFICIOS PULMONARES DE VITAMINA A EN HIJOS
DE MADRES DESNUTRIDAS

 

 

 Las embarazadas desnutridas que tomaron vitamina A -durante la gestación- lograron en sus hijos pulmones más fuertes durante su infancia y con beneficios que pudieron medirse pasados los 9 años de edad.

 

 

La capacidad pulmonar fue un 3 por ciento mayor en los menores cuyas madres consumieron vitamina A, en comparación con aquellas que recibieron un placebo, de acuerdo a un estudio realizado en Nepal entre 1.371 chicos.

 

Efectos duraderos en la salud pulmonar

 

"Las primeras intervenciones que involucraron el consumo de suplementos de vitamina A en comunidades con una alta prevalencia de desnutrición ejercieron  efectos duraderos en la salud pulmonar", dijo el equipo del doctor William Checkley, de la Johns Hopkins University, en Baltimore.

 

·        Betacoreno

 

Cuando las madres tomaron betacaroteno, un precursor de la vitamina A, sus hijos no superaron su rendimiento en un test de capacidad pulmonar.

 

La vitamina A aportó beneficios

 

El equipo, que publicó el estudio en el New England Journal of Medicine, cree que los beneficios provinieron del tratamiento durante el embarazo, debido a que todos los niños recibieron suplementos de vitamina A de forma regular luego del nacimiento.

 

190 millones de niños y 19 millones de mamás con poca vitamina A

 

Los investigadores estimaron que 190 millones de niños en edad prescolar y 19 millones de mujeres embarazadas tienen deficiencia de vitamina A en todo el mundo. Esta falla posibilita problemas en la gestación y en el desarrollo inicial, incluyendo dificultades pulmonares.

 

El estudio utilizó un test realizado en la década de 1990 en el que 44.646 mujeres en 30 desarrollos de viviendas en Nepal obtuvieron suplementos diarios antes, durante y después del embarazo.

 

El test anterior incluyó a 2.055 recién nacidos, y los investigadores de la Johns Hopkins decidieron seguir a esos niños para medir su capacidad pulmonar.

 

Humo de cigarrillo

 

"La magnitud del efecto observado en esta investigación es levemente mayor a la asociada con la prevención de la exposición al humo de cigarrillo de los chicos en edad escolar", sostuvieron los investigadores.

 

44% menor riesgo en embarazo con vitamina A y betacoreno

 

El estudio original encontró que suministrar suplementos tanto de vitamina A como de betacaroteno redujo en un 44 por ciento el riesgo de una mujer de morir por complicaciones en el embarazo, en relación con quienes ingirieron cápsulas de placebo.

 

Sin efectos en mortalidad infantil

 

Los suplementos, por su parte, no tuvieron efecto en la mortalidad infantil.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:21
FRACASARON LOS ESFUERZOS CONTRA LA TUBERCULOSIS 

 

Los esfuerzos mundiales por controlar la tuberculosis han fracasado y se necesitan nuevos enfoques, advirtieron varios expertos.

 

·        Dos millones de muertes

 

Con más de nueve millones de personas infectadas el año pasado, incluso dos millones de muertes, las autoridades dicen que la enfermedad está más extendida que en cualquier otro momento de la historia.

 

 

En una edición especial sobre la tuberculosis de la revista médica británica Lancet  los expertos dicen que los fracasos  demuestran que se requieren nuevas estrategias.

 

No se controla la propagación

 

Durante años, la Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones han combatido la tuberculosis con un programa en el que los trabajadores de la salud observan a los pacientes tomar sus remedios, aunque la agencia reconoció en un informe de 2008 que este programa de tratamiento no verifica significativamente la propagación de la enfermedad.

 

Se necesitan medidas como vivienda, educación y transporte

 

Los expertos argumentan que la tuberculosis no es sólo un problema médico, sino que está asociado con la pobreza, ya que afecta generalmente a personas que viven en lugares sucios y hacinados. Dicen que los programas para la tuberculosis deben ir más allá de la salud e incluir otros factores como vivienda, educación y transporte.

 

"La principal prioridad para el control de la tuberculosis es una mejora en las condiciones de vida y crecimiento económico, que está fuera del control de la ONU", afirmó Philip Stevens, experto en política de la salud en la organización International Policy Network, con sede en Londres. "La tuberculosis no se combate aisladamente".

 

Vigilar calidad de los medicamentos que se adquieren

 

Stevens agregó que la comunidad mundial de la salud también debe vigilar más atentamente los fármacos que adquiere para los programas de tuberculosis.

 

Según un informe en 2007 del Fondo Mundial para la Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y el Paludismo, la mitad de los remedios que el fondo compró para los países pobres no cumplió con sus propios niveles de calidad.

 

El doctor Mario Raviglione, director del Departamento de Tuberculosis de la OMS, manifestó que la reciente reducción en el número de casos de tuberculosis fue "mínima" y que la agencia trata de comprender cómo combatir mejor la epidemia.

 

De todos modos, la OMS informó que sus programas básicos para la tuberculosis curaron a más de 36 millones de personas entre 1995 y 2008 y salvaron hasta unos seis millones de personas de morir de la enfermedad pulmonar potencialmente mortal.

 

 

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24 mayo 2010 1 24 /05 /mayo /2010 11:16

 

GANGRENA:PARTE DEL CUERPO PIERDE SUMINISTRO SANGUINEO 

La gangrena se presenta cuando una parte del organismo pierde su suministro sanguíneo, lo cual puede suceder a raíz de una lesión, una infección u otras razones. Se concentra peligro ante las siguientes situaciones:

 

Una lesión seria

Enfermedad vascular (como arterioesclerosis, también llamada endurecimiento de las arterias, en los brazos o las piernas)

Diabetes

Sistema inmunitario deficiente (por ejemplo, por VIH o quimioterapia)

Una cirugía

 

Síntomas

 

Dependen de la localización y el motivo de la gangrena. Si la piel está comprometida o la gangrena está cerca de ésta, los síntomas son:

 

Decoloración (azul o negra si la piel está afectada por fuera; roja o bronce si el área dañada está por debajo de la piel)

Secreción maloliente

Pérdida de la sensibilidad (que suele ocurrir después de dolor severo en el área)

 

 
Vesicular o gasesosa

Si la zona perjudicada es dentro del cuerpo, como en el caso de gangrena de la vesícula biliar o la gangrena gaseosa (causada por una bacteria llamada Clostridium perfringens o por los estreptococos del grupo A, suscitan infecciones similares, gases en los tejidos corporales y muchas toxinas diferentes), los síntomas pueden ser:

 

Confusión

Fiebre

Gases en los tejidos bajo la piel

Sensación general de malestar

Presión arterial baja

Dolor persistente o severo

Obstrucción de los vasos sanguíneos

Células muertas

 

Tratamiento

 

Requiere evaluación y tratamiento urgentes. En general, se debe extirpar el tejido muerto para que cicatrice el tejido viviente circundante y prevenir la infección posterior.

 

Según dónde se ubique la gangrena, el estado general de la persona y su motivo, el tratamiento incluye:

 

Amputación 

Operación de emergencia para encontrar y extirpar el tejido muerto

Intervención quirúrgica para mejorar el suministro sanguíneo 

Antibióticos

Operaciones repetitivas para remover el tejido muerto

Tratamiento en la unidad de cuidados intensivos (para pacientes gravemente enfermos)

 

Pronóstico

 

El pronóstico se obtiene de acuerdo al lugar en donde se localiza la gangrena,  la cantidad de la misma y el estado de la persona.

 

Si el tratamiento se demora, la gangrena se extiende; si el paciente presenta  otros problemas de salud significativos, puede morir.

 

Posibles complicaciones

 

Las complicaciones están vinculadas a su ubicación, su estado y de las condiciones en se halla la  persona. Es posible que abarquen:

 

Discapacidad por la amputación o extirpación del tejido muerto

Cicatrización prolongada de la herida o la necesidad de cirugía reconstructiva, como un injerto de piel

 

 
Cuándo contactar a un profesional médico

 

Hay que llamar al médico de inmediato si:

 

una herida no sana o hay úlceras frecuentes;.

un área del cuerpo se torna de color azul o negro;

secreción maloliente de cualquier herida;.

dolor persistente e inexplicable en un área.

fiebre persistente.

 

Prevención

 

Es factible prevenirla si se trata antes de que el daño tisular sea irreversible. Se deben tratar las heridas de manera adecuada y cuidadosa para buscar signos de infección (tales como enrojecimiento que se propaga, inflamación o secreción) o incapacidad para sanar.

 

Los diabéticos o enfermos vasculares deben adoptar la rutina de examinar sus pies en búsqueda de cualquier signo de lesión, infección o cambio en el color de la piel y recurrir al médico en la medida de lo necesario.

 

Fuentes:

Belkin M, Owens CD, Whittemore AD, Donaldson MC, Conte MS, Gravereaux E. Peripheral artery occlusive disease. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia,  chap 66.

 

Meislin HW, Guisto JA. Soft tissue infections. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; chap 135

 

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