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20 agosto 2012 1 20 /08 /agosto /2012 11:33

VIRUS DEL NILO OCCIDENTAL, CAUSA, SÍNTOMAS Y PREVENCIÓN

 

A raíz de los casos leves y severos que se registran en Texas, EEUU, por el  Virus del Nilo Occidental (transmitido por los mosquitos) que también viene siendo factor de muerte, resumo en este artículo las características de esta enfermedad.

En Estados Unidos se descubrió en 1999 y desde entonces el virus se viene expandiendo a lo largo de todo el país.

 

En qué consiste el virus

Se conoce como flavivirus. La creencia médica  indica que se esparce cuando un mosquito pica a un ave infectada por este tipo de virus y lo inocula al ser humano.

Los mosquitos llevan consigo las mayores  cantidades del virus a principios del otoño, por lo que  la incidencia de la afección alcanza sus puntos máximos en  agosto y comienzos de septiembre, mientras que decae con la llegada del frío.

 

·        Desconocimiento de la gente

Muchas personas son picadas por los mosquitos y la mayoría ignora que portan el virus, ni que se hallan expuestas al riesgo que implica.

La generalidad de los individuos, una vez que es inoculada, no atraviesa por cuadros graves y tampoco percibe ningún síntoma.

 

Estados de salud que marcan peligro

Sin embargo, hay situaciones de salud que son motivos de peligro, tales como:

  • afecciones que debilitan el sistema inmunitario: VIH, trasplante de órganos y quimioterapia reciente;
  • edad avanzada y niños;
  • embarazo.

 

·        Transfusiones de sangre y leche materna

El virus del Nilo Occidental  se puede diseminar a través de las transfusiones de sangre y se transmite a un bebé por la leche materna.

 

Síntomas

Cuando ataca levemente, se la suele llamar fiebre del Nilo Occidental que se acompaña de alguno o todos  los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Náuseas y /o vómitos
  • Salpullido
  • Dolor de garganta
  • Inflamación de ganglios linfáticos

Habitualmente se padecen durante tres a seis días.

 

Formas más graves con posibilidad de muerte

La enfermedad grave ocasiona encefalitis o meningitis del Nilo Occidental; todo depende de la parte del cuerpo que se lesione.

Los síntomas que merecen asistencia médica inmediata son:

·        Confusión o incapacidad para pensar con claridad

  • Pérdida del conocimiento o coma
  • Debilidad muscular
  • Cuello rígido
  • Un brazo o pierna debilitada
  • Hasta la mitad de los pacientes muestra erupción cutánea

 

Tratamiento y pronóstico

Como la enfermedad no es originada por bacterias, los antibióticos no sirven para esta infección  debido a que es de orden viral.

La atención médica ayuda a reducir complicaciones.

Los casos leves se resuelven de modo óptimo.

Es más incierto el panorama ante infecciones de magnitud; la encefalitis o meningitis es factible que dañe el cerebro y el paciente fallece.

Alrededor del 10% de los enfermos con inflamación cerebral no consigue sobrevivir.

 

Complicaciones

Las complicaciones por infección grave abarcan:

 

  • Daño cerebral
  • Debilidad muscular permanente (a veces similar a la poliomielitis)
  • Óbito

 

Cuándo recurrir al médico

Es precisa la consulta médica si se experimentan los síntomas aludidos, o una persona se ha encontrado sobrexpuesta a los mosquitos.

Un estado severo de salud necesita ser atendido en el servicio de urgencias.

No existe tratamiento para no contraer la infección, pero cabe señalar que si se tiene un buen estado general de salud – aún con la picadura de un mosquito infectado-no se adquiere la enfermedad o bien el individuo se perjudica levemente.

 

Prevención

Además de evitar las picaduras, se recomiendan:

  • Uso de repelentes para mosquitos que contengan DEET
  • Vestir  camisas de manga larga y pantalones largos
  • Drenar los pozos de aguas quietas (recipientes de basura o platos de macetas) porque los  mosquitos se reproducen en aguas estancadas.
  • Fumigación en las comunidades para contrarrestar la reproducción de los mosquitos.

Asimismo, la fumigación de los mosquitos en la comunidad puede prevenir su reproducción.

Fuentes consultadas:

David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine.

 Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School.

 

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Published by Marcela Toso - en Salud
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