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27 marzo 2012 2 27 /03 /marzo /2012 09:25

 

TODO SOBRE ENFERMEDADES E INFECCIONES RESPIRATORIAS EN ADULTOS MAYORES

 

 

Algunas enfermedades de orden de respiratorio son más habituales en los adultos mayores que en otras personas. Las frecuentes son las crónicas, entre las se encuentran: la bronquitis persistente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el asma bronquial y las  bronquiectasias.

Además, estos cuadros clínicos pueden presentar a continuación neumonías y

bronquitis crónica.

 

 

 

Características de la bronquitis

 

Es la inflamación de las principales vías aéreas que van hacia los pulmones. Puede ser corta o por mucho tiempo y a menudo reaparece.

 

·        Causas

La bronquitis aguda generalmente sigue a una infección respiratoria viral. Al principio, afecta la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga hacia los pulmones.

En algunas ocasiones, los adultos  contraen simultáneamente otra infección bacteriana que infecta las vías respiratorias.

 

·        Gente con más riesgo

Las personas expuestas a mayor riesgo de contraerla son las que padecen cardiopatía o neumopatía (inflamación infecciosa del pulmón por virus o bacterias), además de las fumadoras.

Acostumbra ser prolongada con un moco excesivo de por lo menos tres meses.

 

EPOC

Es una de las enfermedades pulmonares más comunes que causa dificultad para respirar.

Surge especialmente por bronquitis crónica con una  tos dilatada  con mucosidad, o por enfisema; este último conduce a la destrucción pulmonar con el paso del tiempo. En general, se combinan  ambas afecciones,

 

·        Motivo principal

 

El motivo fundamental es  el tabaquismo; cuanto más se fuma abundan las probabilidades de sufrir EPOC.

 

Asma bronquial

Los bronquios se inflaman y ocasionan una obstrucción de los tubos bronquiales (encargados de conducir el aire respirado hacia dentro ó hacia afuera).

La obstrucción es de intensidad variable y suscita una “crisis” asidua que a veces cede sola o requiere un tratamiento médico.

Las crisis se dan una o dos veces por año; sin embargo, pueden suceder en varias oportunidades anualmente en un corto tiempo, máxime en otoño y primavera, o bien cuando las temperaturas tienden a ser frías.

 

·        Síntomas

 

·        Secreciones bronquiales más espesas y más abundantes.

·        Hinchazón o edema  interno de los bronquios.

·        Contracción sostenida de los músculos que rodean a los bronquios (broncoespasmo).

·        Destrucción y cicatrización de la membrana celular superficial de los bronquios.

·        Tos seca al comienzo y progresivamente flemosa, también de modo esporádico o por accesos que provocan fatiga o ó vómitos de flemas. Casi siempre es indicio de un  primer síntoma de una recaída.

·        Dificultad Respiratoria: es posible que sea severa y con sensación de ahogo.

·        Sibilancias: ruido al sacar o meter aire en los pulmones por el estrechamiento interno de las vías bronquiales.

·        Flemas: secreciones bronquiales abundantes que se escuchan como ronquido o estertores.

·        Dolores  torácico y  abdominal, sensación de opresión en el pecho, angustia, cianosis (coloración azulada de labios ó uñas), sudoración profusa, manos y pies fríos y  palidez.

 

 

Bronquioctasias

Significa la  destrucción y ensanchamiento de las vías respiratorias mayores.

Esta inflamación recurrente o infección de las vías respiratorias proviene de la infancia por genética, o por la inhalación de un cuerpo extraño de partículas alimenticias al comer; se conoce como fibrosis quística.

 

·        Síntomas

·        Coloración azulada de la piel.

  • Mal aliento.
  • Tos  crónica con grandes cantidades de esputo fétido
  • Dedos de las manos en forma de palillo de tambor.
  • Expectoración con sangre.
  • Tos que empeora al acostarse hacia un lado, fatiga y palidez.
  • Dificultad para respirar que  empeora con el ejercicio.
  • Pérdida de peso y sibilancias.

 

Pulmones menos elásticos, sistema inmunológico débil

Estas circunstancias  patológicas obedecen a que los individuos de la tercera edad poseen pulmones envejecidos, por lo que se tornan más lentos y menos elásticos, limitando  su función.

El  reflejo de la tos es más torpe  y menos fuerte; dificulta entonces la  eliminación de secreciones; los músculos participantes de la respiración se debilitan al igual que el sistema inmunitario  y así aumenta el peligro de adquirir infecciones.

Por eso  los gérmenes, virus o bacterias ingresan al organismo del adulto mayor que, ante defensas insuficientes, no logra el control de estos microorganismos y padece  una infección respiratoria.

 

Cómo reconocer una enfermedad respiratoria grave

Fiebre alta.

Taquicardia.

Frecuencia respiratoria mayor a 30 respiraciones por minuto,

Alteraciones de conciencia.

Decaimiento.

Conflicto respiratorio que persiste más de una semana.

El adulto mayor necesita ante este cuadro tratamiento medico inmediato y aun internación en sala de cuidados intensivos.

 

Prevención

 

Evitar la contaminación ambiental y domiciliaria.

No fumar.

No visitar enfermos ni integrarse a aglomeraciones (hacinamiento).

Sostener una alimentación equilibrada.

Lavarse frecuentemente las manos.

Cumplir los programas de vacunación.

 

 Fuentes:Allen J. Blaivas, DO, Clinical Assistant Professor of Medicine, UMDNJ-NJMS, Attending Physician in the Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Department of Veterans Affairs, VA New Jersey Health Care System, East Orange 

Shapiro SD, Reilly JJ Jr., Rennard SI. Chronic bronchitis and emphysema. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 39.

Prof. Dr. Jorge E. Bacigaluppi, argentino

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Published by Marcela Toso - en Salud
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