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23 agosto 2012 4 23 /08 /agosto /2012 10:13

Leishmaniasis: infecciones en la piel o en todo el cuerpo por parásitos, síntomas, tratamiento

 

Se transmite por la picadura del flebótomo, o mosquito hembra denominado simúlido, que provoca el desarrollo de parásitos en el ser humano.

 

·        Formas de la enfermedad: cutánea y visceral

La leishmaniasis cutánea lesiona la piel con  llagas que aparecen primero en el lugar de picadura del mosquito.

En pocos individuos  las llagas se extienden a las membranas mucosas.

 

La leishmaniasis sistémica o visceral atenta contra el cuerpo entero y surge luego de pasados de dos a ocho meses de la picadura.

Trae complicaciones mortales; los parásitos perjudican el sistema inmunitario y baja el número de células capaces de combatir esta situación.

Todos los continentes se hallan expuestos a esta enfermedad a excepción de Australia y la Antártida.

 

Síntomas cutáneos y consecuencias

En la piel, los síntomas son:

  • Dificultad para respirar; congestión nasal, rinorrea y hemorragia en la nariz.
  • Llagas cutáneas con la probabilidad de constituirse en úlceras de lenta recuperación.
  • Incapacidades para  deglutir.
  • Úlceras y desgaste en la boca, la lengua, las encías, los labios, tabique y  fosas nasales.

 

En los niños esta infección aparece de manera repentina y presenta:

  • Tos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Vómito

Los adultos en general padecen una fiebre que se prolonga desde dos semanas a dos meses, acompañada de fatiga, debilidad e inapetencia.

La debilidad adquiere una mayor proporción cuando la enfermedad va empeorando.

 

Síntomas de la  leishmaniasis visceral

  • Molestia abdominal
  • Fiebre que dura semanas y que puede irse y regresar en  ciclos
  • Sudores fríos
  • Piel escamosa, grisácea, oscura y pálida
  • Adelgazamiento del cabello
  • Pérdida de peso
  • Agrandamiento de bazo, hígado y ganglios linfáticos

Tratamiento

La medicación más utilizada se compone de compuestos con antinomio:

  • Antimoniato de meglumina
  • Estibogluconato de sodio

Asimismo, se usan:

  • Anfotericina B
  • Ketoconazol
  • Miltefosina
  • Paromomicina
  • Pentamidina

 

Cirugía plástica o extirpación del bazo

Ante desfiguraciones en el rostro por las llagas se recurre a una reparación con cirugía plástica.

Cuando los enfermos no obtienen beneficios con los fármacos , a veces se necesita la extirpación del bazo.

 

Expectativas

La posibilidad de curación es alta con el suministro de medicación adecuada y antes de que se dañe el sistema inmunitario.

La leishmaniasis cutánea es factible que produzca desfiguraciones.

 

Complicaciones

La muerte se suscita  por otras infecciones en un periodo de dos años y más que por la enfermedad en sí.

·        Pueden observarse:

  • Sangrado (hemorragia)
  • Infecciones mortales por niveles muy altos de perjuicio del  sistema inmunitario
  • Desfiguración facial

 

Cuándo solicitar atención médica

Si se ha visitado una zona donde abunda la enfermedad, siempre hay que efectuar una consulta médica.

 

Prevención

Evitar las picaduras de los mosquitos simúlidos o flebótomos es la forma más rápida para protegerse.

Otros modos de prevención abarcan:

 

  • Colocar toldos de  malla fina alrededor de las camas (en los lugares donde se da la enfermedad)
  • Ubicar mallas en las ventanas
  • Aplicarse repelentes de insectos

·        Vestirse con ropa de manga larga y con pantalones largos.

·        Reducir los estanques de agua

 

No se dispone de vacunas ni de medicamentos que prevengan la leishmaniasis.

Fuentes consultadas:

Croft SL, Buffet PA. Leishmaniasis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 356.

 David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine.

 

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Published by Marcela Toso - en Salud
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