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22 noviembre 2012 4 22 /11 /noviembre /2012 11:31

ARTERIAS CORONARIAS Y ESPASMO: ALTO RIESGO

DE ATAQUES CARDÍACOS Y ARRITMIAS MORTALES

 

 

El espasmo en las arterias coronarias es una afección crónica. La contracción temporal y súbita de las arterias impide que llegue sangre al corazón.

 

Al detenerse o reducirse el flujo sanguíneo, una parte del corazón deja de recibir sangre oxigenada.

 

 

Causas

 

Se suele observar en las arterias coronarias que no se han endurecido por la acumulación de placa (aterosclerosis).

 

Pero también el espasmo ocurre en aquellas que sí se hallan con placa atesorada.

 

 

·        Contracción muscular

 

Todo responde a una contracción de los músculos en la pared arterial que atenta contra una zona de la arteria; esta última es posible que presente una apariencia normal cuando se practica una angiografía.

 

Sin embargo, funciona de modo irregular.

 

 

·        Cuatro de cada 100.000 personas

 

La arteria coronaria se lesiona en alrededor de cuatro de cada 100.000 individuos y tienen espasmo cerca del 2% de las personas con angina.

 

Pacientes frecuentes

 

Es habitual que este espasmo ataque a fumadores de tabaco, o gente con colesterol alto o  hipertensión arterial y/ o diabetes.

 

Aunque ocurre sin motivo y se desencadena por las siguientes razones:

 

    * Estrés emocional

    * Exposición al frío

    * Drogas estimulantes como anfetaminas y cocaína

    * Medicamentos que estrechan los vasos sanguíneos (vasoconstricción)

    * Abstinencia de alcohol

 

 

Gravedad por consumo de cocaína y tabaquismo

 

La toma de cocaína y el tabaquismo pueden ocasionar espasmos arteriales graves y aumentan la carga de trabajo del corazón.

 

 

 

Síntomas

 

Aún sin factores de riesgo es probable sufrir espasmos.

 

Los síntomas son  silenciosos,  o suscitan dolor  torácico o angina.

 

Un espasmo prolongado crea el ámbito para un ataque cardíaco.

 

El síntoma principal es una modalidad de dolor torácico denominado angina, que se siente por  debajo del esternón y con las siguientes características:

 

 

    * Opresivo

    * Aplastante

    * Presión

    * Compresión

    * Tensión

 

Por su severidad en general se irradia al  cuello, la mandíbula, el hombro o el brazo.

 

·        Dolor

 

Acostumbra a darse en reposo y a la misma hora cada día, especialmente entre la medianoche y las ocho de la mañana; dura de cinco a 30 minutos.  Es factible  perder el conocimiento.

 

El dolor torácico y la dificultad para respirar no es fácil que se produzcan al caminar o hacer ejercicio.

 

Tratamiento

 

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor torácico y prevenir un ataque cardíaco. Un episodio doloroso se alivia con  nitroglicerina.

 

A veces se necesitan por largo tiempo los bloqueadores de los canales de calcio acompañados por nitratos de acción prolongada.

 

Los beta-bloqueadores  son dañinos si se utilizan junto con cocaína.

 

 

Pronóstico

 

El tratamiento ayuda a vigilar  la sintomatología.

 

 

Es un trastorno con alto riesgo de ataques cardíacos o alteraciones en el ritmo cardíaco, es decir, arritmias potencialmente mortales.

 

El pronóstico es bueno en la medida en que se sigan las recomendaciones médicas y se soslayen los desencadenantes.

 

 

Complicaciones

 

Existen ciertas complicaciones:

 

    * Ritmos cardíacos anómalos que producen paro cardíaco y  muerte súbita

    * Ataques cardíacos

 

 

Atención médica de urgencia

 

Hay que recurrir al servicio de emergencias cuando se reúnen antecedentes de angina y el dolor torácico es tan fuerte y opresivo que no se calma con nitroglicerina.

 

El dolor es probable que se deba a un  ataque cardíaco y, en este caso, no se alivia completamente con nitroglicerina y reposo.

 

 

Prevención

 

Corresponde no dar lugar a los desencadenantes y reducir el peligro de  aterosclerosis (llevar una dieta con pocas grasas e incrementar el ejercicio físico.)

 

Si ya se padece esta afección, ha que evitar el frío,  no fumar ni consumir cocaína; tampoco someterse a situaciones de mucho estrés que suele predisponer al espasmo.

 

 

Fuentes consultadas: Texas Heart Institute

 

Sociedad Estadounidense de Cardiología

 

Cannon CP, Braunwald E. Unstable angina and non-ST elevation myocardial infarction,  Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Libby: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. 2007:chap 53.

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Published by Marcela Toso - en Salud
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