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20 diciembre 2012 4 20 /12 /diciembre /2012 10:48

ALCOHOLISMO: HALLAN MUTACIÓN

EN  GEN QUE INDUCE A ESTA ADICCIÓN

 

 

El responsable de que una persona reúna mayor predisposición al alcoholismo es una variante del gen RASGRF-2, asegura una nueva investigación del Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres publicada en PNAS.

 

Las desproporciones del gen se destacan desde los 16 años

Los adolescentes –en general desde  los 16 años en adelante- que portan esta mutación genética toman alcohol con mayor asiduidad, en comparación con quienes no presentan estas desproporciones.

Así lo informó el coordinador del estudio Gunter Schumann.

 

Activación del sistema dopaminérgico

El alcohol y otras drogas adictivas impulsan la acción del  sistema dopaminérgico en el cerebro, que es el causante de los sentimientos de placer y recompensa.

Este sistema se ve incrementado en su desenvolvimiento con la tergiversación del gen RASGRF-2.

 

Por qué el  cerebro estimula a seguir bebiendo, la recompensa

Según Schumann dicho gen ejerce un rol “crucial” en el control; el  alcohol estimula el cerebro para liberar dopamina y, consecuentemente, propicia la sensación de recompensa.

En particular, la variación genética descubierta produce una mucha mayor recompensa que incita a seguir bebiendo.

 

Cada vez es más común el alcoholismo en la adolescencia

De acuerdo a estadísticas mundiales, seis de cada diez jóvenes son alcohólicos entre las edades de 11 a 15 años.

Solo en el Reino Unido se hospitalizan anualmente cinco mil adolescentes por alcoholismo.

 

Evaluación: sin el gen, baja búsqueda de alcohol

 

Los científicos primero evaluaron el papel del gen en ratones.

Aquellos roedores que no lo tenían mostraron una significativa baja de tendencia hacia la búsqueda de alcohol.

Además, obligándolos a beberlo, la falta del gen hizo que no liberasen dopamina en el área cerebral vinculada a la “recompensa”.

 

Variación de estriado ventral del cerebro en niños con el gen

Luego, se escanearon los cerebros de  663 niños de 14 años de edad, que todavía no habían ingerido grandes cantidades de alcohol.

Los que mostraron variantes en el gen RASGRF2 presentaron  mayor activación del área estriado ventral del cerebro (que participa en la liberación de dopamina) al anticipar la recompensa en una tarea cognitiva.

 

Expulsión de más dopamina

La conclusión fue la siguiente: la gente con una disparidad en el gen RASGRF-2 expulsa  más dopamina cuando antecede la sensación de recompensa y, entonces, gana más placer de la experiencia.

 

Comportamiento de chicos de 16 años

Para confirmar la hipótesis, los expertos  analizaron el comportamiento del mismo grupo de chicos a los 16 años, cuando muchos ya habían comenzado a beber alcohol regularmente.

Los datos obtenidos demostraron que siendo poseedores de la variante del gen tomaban  con más frecuencia que el resto.

 

Prevención

La información conseguida ha sido de tal relevancia, que permitiría el diseño de intervenciones preventivas dirigidas.

La identificación de factores de riesgo para el abuso de alcohol a temprana edad es de suma importancia para recrear programas de prevención y tratamiento del alcoholismo.

 

 

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Published by Marcela Toso - en Salud
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